На этих удивительных снимках изображён леопард-убийца в тот самый момент, когда он прыгает с 30-футового (9 м) дерева на спину ничего не подозревающей антилопы.

Нападение леопарда на антилопу куду в дельте Окаванго (Okavango) в Ботсване. Фото: Eric Gurwin

Нападение леопарда на антилопу куду в дельте Окаванго (Okavango) в Ботсване. Фото: Eric Gurwin

Укрывшись в ветвях, хищник четыре часа терпеливо поджидал удобного момента, чтобы броситься на добычу. Пока самка антилопы куду пыталась спрятаться в тени деревьев от жаркого полуденного солнца в дельте Окаванго (Okavango) в Ботсване, леопард возник из ниоткуда и вонзил когти в спину своей жертвы. Невероятно, но антилопе удалось сбросить с себя леопарда ударом задних ног и скрыться в кустах.

Эту сцену заснял 59-летний фотограф-любитель из Нью-Джерси Эрик Гурвин (Eric Gurwin), который участвовал в сафари со своим сыном Джеффри.

Нападение леопарда на антилопу куду в дельте Окаванго (Okavango) в Ботсване. Фото: Eric Gurwin

Нападение леопарда на антилопу куду в дельте Окаванго (Okavango) в Ботсване. Фото: Eric Gurwin

“Мы наблюдали, как леопард забрался на дерево, которое находилось как раз перед нами, и прилёг отдохнуть на ветке на высоте не менее 10 метров, – сказал он. – Наш гид предположил, что леопард собирается использовать дерево, чтобы внезапно напасть на ничего не подозревающих животных, которые подойдут поближе в поисках тени”.

“Мы решили понаблюдать за ситуацией в надежде, что что-то может произойти. Но то, что мы увидели, превзошло все наши ожидания”, – рассказывает г-н Гурвин, глазной хирург по профессии.

Четыре часа спустя терпение леопарда окупилось, когда стадо антилоп куду и импала расположилось под деревом. Взвесив свои возможности, леопард бросился на куду из своего укрытия, пролетев по воздуху более 30 футов.

“Он шлёпнулся с глухим стуком на спину антилопы и попытался вонзить в неё свои передние когти, – рассказывает мистер Гурвин. – К сожалению для леопарда, антилопа оказалась слишком большой и сильной. Одним мощным ударом она отбила и сбросила хищника с себя.

Нападение леопарда на антилопу куду в дельте Окаванго (Okavango) в Ботсване. Фото: Eric Gurwin

Нападение леопарда на антилопу куду в дельте Окаванго (Okavango) в Ботсване. Фото: Eric Gurwin

Мы знали, что у этого леопарда-самца была повреждена нога – это-то и стало, вероятно, причиной такого необычного маневра”.

“Хотя леопарды, как правило, атакуют добычу в броске, такой головокружительный прыжок трудно даже вообразить. Насколько мне известно, ничего подобного ранее не наблюдалось”, – утверждает Гурвин.

По материалу Керри Макдермотта (Kerry Mcdermott) «Головокружительный прыжок большой кошки». Daily Mail.