Гарриет Купер (Harriet Cooper) из Тонбриджа (Tonbridge), графство Кент, была тихим ребёнком и предпочитала играть в одиночестве: общение с другими детьми пугало её. Но однажды эта скромная восьмилетка нашла себе лучшего друга. Им оказался вонючка скунс.

Британская девочка Гарриет Купер из Тонбриджа, графство Кент, Англия, со своим другом – скунсом прозванного Хамбагом. Фото: SWNS

Британская девочка Гарриет Купер из Тонбриджа, графство Кент, Англия, со своим другом – скунсом прозванного Хамбагом. Фото: SWNS

Да, да – Гарриет Купер из Тонбриджа, графство Кент, была тихим ребёнком и предпочитала играть в одиночестве, так как общение с другими детьми пугало её.

Но когда её родители – профессиональные смотрители животных – принесли домой чёрно-белого зверька, Гарриет тут же влюбилась в него и назвала его Хамбаг (Humbug – хитрец). Сперва непослушное существо царапалось и даже пыталось укусить маму Гарриет – Марию, 30. Тогда девочка взяла его на руки, нежно погладила – и зверёк успокоился. С тех пор они неразлучны: вместе гуляют, смотрят телевизор и даже спят в одной кровати.

Британская девочка Гарриет Купер из Тонбриджа, графство Кент, Англия, со своим другом – скунсом прозванного Хамбагом. Фото: SWNS

Британская девочка Гарриет Купер из Тонбриджа, графство Кент, Англия, со своим другом – скунсом прозванного Хамбагом. Фото: SWNS

Мария и её муж Ян, 34, утверждают, что с появлением Хамбага в их доме Гарриет стала гораздо увереннее в себе. Мария – мать двоих детей – рассказывает: “Гарриет прежде была очень нервным и беспокойным ребёнком. Благодаря Хамбагу она раскрылась, поверила в себя.

Ей очень помогла дружба с этим странным зверьком, а также то, что скунс доверял только ей и только её подпускал к себе.

Скунсы бывают доброжелательными, но такая привязанность к маленькой девочке – это нечто необычное. Мы собирались поселить Хамбага в маленькой конуре для собаки, но стоило Гарриет обменяться с ним взглядами, как всё стало ясно”.

Британская девочка Гарриет Купер из Тонбриджа, графство Кент, Англия, со своим другом – скунсом прозванного Хамбагом. Фото: SWNS

Британская девочка Гарриет Купер из Тонбриджа, графство Кент, Англия, со своим другом – скунсом прозванного Хамбагом. Фото: SWNS

Хамбаг “работает” в маленьком зоопарке родителей Гарриет, который называется “Знакомьтесь – мы ваши друзья”. Родители девочки путешествуют со своим зверинцем из школы в школу, а в свободное время их питомцы могут разгуливать по дому, как только Гарриет возвращается с занятий.

Она говорит: “Больше всего мне нравится его окраска. Его уже звали Хамбаг, когда он появился у нас. Из всех наших зверей он – мой самый любимый. Мне нравится быть рядом с ним. Я его просто обожаю”.

Скунс Хамбаг, друг британской девочки Гарриет Купер из Тонбриджа, графство Кент, Англия. Фото: SWNS

Скунс Хамбаг, друг британской девочки Гарриет Купер из Тонбриджа, графство Кент, Англия. Фото: SWNS

Хамбаг является одним из 25 различных зверьков, которые регулярно путешествуют по школам графства Кент с родителями Гарриет. Это их семейный бизнес с 2011 года.

Скунс был куплен у лицензированного дилера, который приобрёл его у хозяина местного паба.

Британская девочка Гарриет Купер из Тонбриджа, графство Кент, Англия, со своим другом – скунсом прозванного Хамбагом. Фото: SWNS

Британская девочка Гарриет Купер из Тонбриджа, графство Кент, Англия, со своим другом – скунсом прозванного Хамбагом. Фото: SWNS

Скунсы пользуются дурной репутацией “вонючек”, поскольку они способны выделять едкое вещество со стойким неприятным запахом. Делают они это для защиты от нападения более крупных хищников. Запах является настолько мощным, что ощущается чуть ли не за милю. Если струя секрета попадает на одежду, её нужно тут же нести в химчистку. Впрочем, говорят, что томатный кетчуп тоже помогает избавиться от него.