59-летний австралийский фотограф Джон Спайс (John Spies) провел неделю в Шондонг (Hang Son Doong) — крупнейшей пещере в мире. Это чудо природы находится в Центральном Вьетнаме, в провинции Куангбинь, в национальном парке Фонгня-Кебанг, в 500 километрах к югу от Ханоя и в 40 км от центра провинции — Донгхоя.

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Попасть в пещеру непросто. Чтобы проникнуть внутрь необходимо при помощи веревок и тросов спуститься с 80-метровой каменной стены, а затем пробраться под валунами размером с небольшой дом.

«Из небольшого входа в пещеру поднимается туман, образующийся из-за разницы температур, и рассеивается в окружающем лесе», — рассказал фотограф.

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Лежащий в глубине джунглей вход в пещеру впервые был найден местным жителем по имени Хо Хань в 1991 году, но доносящийся оттуда рев водного потока и крутой спуск не позволили ему исследовать ее изнутри. Только в 2009 году группе британских ученых во главе с Говардом Лимбертом удалось во Вьетнаме обнаружить и успешно изучить Шондонг, после чего они объявили об официальном открытии пещеры и подтвердили, что размеры позволяют присвоить ей статус самой большой на планете.

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам.  Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

«Hang Sơn Đoòng» с вьетнамского переводится как «пещера горной реки». В ней действительно есть подземная река с быстрым течением, которая затапливает отдельные части Шондонга в сезон дождей. Кроме того она имеет свои собственные джунгли, климат и даже настоящие облака, которые образуются из-за большого перепада температур. Два огромных окна гигантской подземной полости позволяют свету проникать во многие ее части, благодаря чему внутри произрастают пышные джунгли с 3-метровыми деревьями.

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Изучение почти 6500 метров пещеры показало, что в некоторых местах она достигает 200 метров в высоту и 150 метров в ширину.
Пещера Шондонг считается пещерой с самыми широкими и высокими проходами. Общий объём пещеры оценивается в 38,5 млн м³

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Шондонг славится не только своими впечатляющими размерами, но и лучшими примерами пещерных образований на всей планете. Здесь можно встретить интересные древние окаменелости, сталактиты и одни из самых высоких сталагмитов в мире высотой до 70 метров. Особо впечатляющим образованием считается «Рука собаки» и место, носящее название Сад Кактусов. Также в пещере встречаются примеры гигантских пещерных жемчужин, которыми заполнены известняковые слои.

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Уникальная пещера образовалась в результате длительного процесса вымывания известняка водным потоком примерно 2–5 млн лет назад.

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

В начале августа 2013 года на экскурсию в Шондонг отправилась первая туристическая группа. Чтобы попасть внутрь достопримечательности, необходимо с помощью веревки спуститься под землю на глубину 80 метров. Туристы разбивают там палаточный лагерь, проводя время в лабиринтах подземной пещеры или уютно сидя у костра. Стоимость такого развлечения составляет 3000 долларов. В период с сентября по март доступ в пещеру закрыт, так как наступает сезон дождей, во время которого многие участки затапливаются.

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media

Внутри пещеры Шондонг. Провинция Куангбинь, Вьетнам. Фото: John Spies / Barcroft Media