Шафран выращивают в Кашмире с XVI века. Во время правления Великих Моголов луковицы этого растения привезли сюда из Ирана.

В Пампоре, расположенной в 15 километрах от Сринагара, столицы северо-индийского штата Джамму и Кашмир, поля шафрана занимают чуть менее 4 тысяч гектаров. Капризному растению необходимы хорошо дренированные, суглинистые земли. Луковицы высаживают в мае-июне, а урожай собирают в ноябре. Процесс это чрезвычайно трудоемкий: используются только крошечные рыльца цветка, которые собираются вручную, а затем высушиваются на солнце.

Для того, чтобы получить 1 килограмм готового продукта, необходимо вырастить около 170 тысяч цветов. Именно поэтому шафран считается самой дорогой специей в мире. Один грамм производители продают примерно за 200 рупий (3,64 доллара).

Шафран считается непременным атрибутом индийской кулинарии, а также широко используется в кухнях других азиатских стран, Средиземноморья и Мексики.

Шафран известен как сильный афродизиак, поэтому его нередко называют пряностью любовника.

Хотя шафран выращивают и в других частях мира, кашмирский шафран наиболее дорогой из-за высокого качества и трудоемкого, практически ручного процесса его сбора, сушки и упаковки.

Среди жителей Кашмира очень популярен традиционный кашмирский сладкий чай, который называется Кахва. При его изготовлении используется миндаль и шафран.

Шафран

Распустившиеся цветы шафрана (Crocus sativus) на поле в Пампоре, в 15 километрах от Сринагара, столицы северо-индийского штата Джамму и Кашмир, 1 ноября 2012. © Fayaz Kabli/Reuters

Шафран

Абдул Рашид и его 7-летняя дочь Ишрат собирают шафран на поле в Пампоре, 1 ноября 2012. © Fayaz Kabli/Reuters

Шафран

Сбор шафрана на поле в Пампоре, 1 ноября 2012. © Fayaz Kabli/Reuters

Шафран

Ишрат Рашид, семилетняя девочка, срывает цветы шафрана на поле в Пампоре, 1 ноября 2012. На ее руке — традиционная роспись хной. © Fayaz Kabli/Reuters

Шафран

Кашмирская женщина отделяет рыльца от цветов шафрана, 2 ноября 2012 года. Пампоре. © Fayaz Kabli/Reuters

Шафран

Кашмирская семья отделяет от цветов рыльца шафрана в Пампоре, 2 ноября 2012 года. © Fayaz Kabli/Reuters

Шафран

Отделенные от цветов рыльца шафрана, 2 ноября 2012 года. Пампоре. © Fayaz Kabli/Reuters

Шафран

Кашмирец взвешивает сухие рыльца выращенного им шафрана в своем доме в Пампоре, 2 ноября 2012 года. © Fayaz Kabli/Reuters

Шафран

Кашмирец взвешивает сухие рыльца, выращенного им шафрана в своем доме в Пампоре, 2 ноября 2012 года. © Fayaz Kabli/Reuters

Шафран

Кашмирец упаковывает сухие рыльца, выращенного шафрана в Пампоре, 2 ноября 2012 года. © Fayaz Kabli/Reuters

Чаепитие

Кашмирская женщина-мусульманка разливает традиционный сладкий чай кахва, обязательным ингредиентом которого является шафран, Сринагар,8 ноября 2012 года. © Fayaz Kabli/Reuters

Чай

Шафран и миндаль в традиционном кашмирском чае, Сринагар, 8 ноября 2012 года. © Fayaz Kabli/Reuters

Чай

Шафран замачивают перед тем, как использовать его для приготовления пищи, Сринагар, 11 ноября 2012 года. © Fayaz Kabli/Reuters