Автор фотографий: Шамиль Жуматов (Shamil Zhumatov), Reuters.
Местоположение: Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Кыргызстан.

«Не беги! Медленнее! Только не беги!» – словно заклинание повторяю про себя без остановок. В этих местах это наставление действительно является жизненно необходимым, поскольку здесь тяжело не то что работать, а просто даже дышать разреженным воздухом в этом защитном костюме и новых жёстких ботинках с металлическими носками.

Общий вид на Кумтор – золотой рудник открытого типа. Горы Тянь-Шань,  примерно в 350 километрах к юго-востоку от столицы Бишкека, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Общий вид на Кумтор – золотой рудник открытого типа. Горы Тянь-Шань, примерно в 350 километрах к юго-востоку от Бишкека, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Сразу же в глаза бросаются гигантские, как трёхэтажный дом, урчащие грузовики-самосвалы. Сложно сдерживать свои эмоции, побывав здесь впервые.

Общий вид на Кумтор – золотой рудник открытого типа. Горы Тянь-Шань,  примерно в 350 километрах к юго-востоку от столицы Бишкека, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Общий вид на Кумтор – золотой рудник открытого типа. Горы Тянь-Шань, примерно в 350 километрах к юго-востоку от столицы Бишкека, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Эти фото сделаны на высоте более 4000 метров над уровнем неба, недалеко от китайской границы, внутри огромного золотоносного карьера Кумтор – в крупнейшем руднике Кыргызстана, осваиваемом крупной канадской компанией Centerra Gold

Экскаваторы загружают рудой самосвалы. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Экскаваторы загружают рудой самосвалы. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Гигантские грузовики и экскаваторы в безостановочном режиме работают в заснеженной яме, выглядящие издалека словно из фантастического фильма. Будто играя в компьютерную игру, водитель экскаватора элегантно орудует джойстиком – и уже через минуту пять ковшей сырья весом в 200 тонн были погружены в самосвал.

Экскаваторы загружают рудой самосвалы. Месторождение золота Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Экскаваторы загружают рудой самосвалы. Месторождение золота Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

В соответствии с жесткими требованиями горнодобывающей компании Centerra Gold, любому кто придёт устраиваться сюда на работу, даже журналистам, придётся обязательно пройти 2 медицинские проверки, прежде чем их допустят к работе на головокружительных высотах Кумтора. За день до этого журналисты остановились в гостевом доме на высоте 1700 метров, чтобы постепенно адаптироваться к большой высоте.

Оператор экскаватора за работой. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Оператор экскаватора за работой. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Данный золотоносный рудник является вторым по высоте в мире после шахты Янакоча в Перу. Двигатели некоторых автомобилей здесь никогда не глушат, иначе завести их снова в условиях арктической тундры и вечной мерзлоты будет крайне сложно.

Тяжелый самосвал. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Тяжелый самосвал. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

И, наконец, работу сотен рабочих, десятков огромных машин и золотодобывающего государства завершают всего два рабочих, выглядящих как инопланетяне в своих жаропрочных комбинезонах и шлемах. Они медленно выливают ослепительно ярко-оранжевую субстанцию из тигля в формы. Через несколько минут 4 слитка, содержащих 80% чистого золота стоимостью $2.6 млн., готовы к полировке.

Тяжелый самосвал. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Тяжелый самосвал. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Этим занимается работник в маске, который в стеклянной будке доводит до блеска эти 20 кг золота. Блеск золотой пыли хорошо заметен в свете ламп освещения кабины. После полировки и штамповки печатей эти 4 бруска возбуждающего жёлтого металла в самом своём привлекательном виде помещают в массивный сейф. Поверьте, эти золотые слитки выглядят гораздо более привлекательно, чем их эквивалент в «зелёной бумаге» на сумму $2.6 млн.!

Тяжелый самосвалы за работой. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Тяжелые самосвалы за работой. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Когда покидаешь цех горячей плавки, можно увидеть кристально чистое небо над Кумтором. Нельзя не сфотографировать это массивное плато целиком на отдалении. И в ярком солнечном свете несколько крошечных золотых крупиц золотой пыли всё еще сверкают на объективе камеры, напоминая о том месте, где рождается золото, которое сводит к лихорадке так много людей со всего мира и по сей день…

Тяжелый самосвалы за работой. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Тяжелый самосвалы за работой. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Справка: Кумтор (кирг. Кумтөр) — крупнейшее месторождение золота, находящееся в Иссык-Кульской области Кыргызстана на расстоянии 350 км от столицы Бишкека на 60 км южнее озера Иссык-Куль в 60 км от границы с Китая.

Конвейерная лента на шахте Кумтор. Горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Конвейерная лента на шахте Кумтор. Горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Справка: Кумтор на 100 % принадлежит канадской золотодобывающей компании, Centerra Gold Ltd.[1] В Свою очередь, Кыргызстан владеет 33 % акций компании.

Оператор работает в операционном зале золотой шахты Кумтор. Месторождение золота Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Оператор работает в операционном зале золотой шахты Кумтор. Месторождение золота Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Справка: В 2012 году на предприятии «Кумтор» было произведено 315 238 унций или 9,8 тонн золота. Объем проданной продукции составил 314 987 унций, и это 9,8 тонн золота. По итогам года в целом средства, поступившие от продажи, составили 533,6 млн. долларов. Общие капитальные расходы составили 399,9 млн. долларов, подавляющая часть которых направлена на расширение парка тяжелой техники и ее ремонт. С целью подготовки к добыче руды на участках в 2013 году и вскрытию руды продолжились работы по сбору льда на открытом карьере. Расходы на геологическую разведку составили 13,4 млн. долларов.

Рабочие в защитных костюмах выливают расплавленное золото из тигля в формы. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Рабочие в защитных костюмах выливают расплавленное золото из тигля в формы. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Справка: Отработка месторождения Кумтор осуществляется открытым способом с применением общепринятых методов бурения, взрывных работ,погрузки и транспортировки. Руда доставляется на дробилку и далеена фабрику, где производится измельчение руды и извлечение золота с использованием технологии«углерод в растворе».

Рабочие в защитных костюмах выливают расплавленное золото из тигля в формы. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Рабочие в защитных костюмах выливают расплавленное золото из тигля в формы. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Справка: Расчетная производственная мощность фабрики шахты составляет до 16 000 тонн руды в день. По завершении переработки руды из нее отливается золото в виде слитков Доре, содержащих до 80 %драгоценного металла.

Форма с расплавленным золотом. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Форма с расплавленным золотом. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Справка: Слитки Доре, производимые на руднике «Кумтор», закупаются Открытым Акционерным Обществом «Кыргызалтын» для дальнейшей переработки на аффинажном предприятии в г. Кара-Балта, как это предусмотрено Договором о продаже золота и серебра, заключенном между «Кумтор Оперейтинг Компани», ОАО «Кыргызалтын» и Правительством Кыргызской Республики. Исключительным правом реализации аффинированного золота и серебра в Кыргызской Республике и за ее пределами обладает только ОАО «Кыргызалтын».

Остывающие в формах золотые слитки в цеху шахты. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Остывающие в формах золотые слитки в цеху шахты. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Остывающий золотой слиток в цеху шахты. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Остывающий золотой слиток в цеху шахты. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Рабочие цеха шахты уносят остывающие золотые слитки. Месторождение золота Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Рабочие цеха шахты уносят остывающие золотые слитки. Месторождение золота Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Рабочий шахты чистит остывший золотой слиток в цеху шахты. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Рабочий шахты чистит остывший золотой слиток в цеху шахты. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Золотой слиток перед полировкой в цехе золотой шахты. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Золотой слиток перед полировкой. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Отполированные золотые слитки. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Отполированные золотые слитки. Золотое месторождение Кумтор, горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Рабочий шахты Кумтор держит в руках отполированный золотой слиток. Горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Рабочий шахты Кумтор держит в руках отполированный золотой слиток. Горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Президент ЗАО «Кумтор оперейтинг компани» Майкл Фишер дает интервью. Горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov

Президент ЗАО «Кумтор оперейтинг компани» Майкл Фишер дает интервью. Горы Тянь-Шань, Киргизия, 14 марта 2013. Фото: REUTERS / Shamil Zhumatov