Испанцы-конкистадоры, гонимые жаждой наживы и в поисках золота, достигли колумбийского побережья атлантического океана в начале XVI века. В 1501 году началось освоение этих территорий европейцами под предводительством конкистадора Родриго де Бастидас.

Так на карте появилась территория Чоко, которая вошла в состав современной Колумбии. Большая часть населения – потомки рабов. Рабы были в свое время привезены из Африки для работы на золотых приисках.

Многие золотоносные шахты в Чоко исчерпали себя еще в 1960-х годах. Коммерческие компании забросили их, но рост цен на золото в последние годы снова подогрел к шахтам интерес. Экскаваторы, грузовики снова перерабатывают тонны, некогда считавшейся пустой породы. Тонны глины, ила, земли сбрасываются в реки, вместе с отходами, включая ртуть, которая используется при добыче драгоценного металла.

После того как компании выкачают все ресурсы и шахтеры покидают шахты, за дело берутся местные жители, которые вручную пытаются добывать золото из пустой породы.

Их награда очень мала. Добытое золото измеряется в так называемых «кастельянос» (0,01 фунта) и «томинес» (1/8 «кастеллано»). Мечты о более обеспеченной жизни, как правило, заканчиваются разочарованием, а для некоторых даже смертью.

«Я спросил у одного скупщика золота, может ли добыча золота обогатить кого-то из этих бедняков», – рассказывает Стив Каган (Steve Cagan). «Никогда в жизни, хотя мы, скупщики золота, зарабатываем деньги!», – ответил он.

Представляем проект Стива Кагана, который запечатлел, как работают колумбийцы в Чоко (El Chocó ) на шахте Эль-Барек (El Bareque) у атлантического побережья Колумбии.

Золотодобытчик

Золотодобытчик

Золотодобытчик. Чоко имеет самые большие в Колумбии запаси золота и платины, по добыче которых Колумбия занимает высокие позиции на континенте. Также добывается медь и нефть, проводится лесозаготовка. Тем не менее, департамент можно сравнить с Сибирью – количество природных богатств в регионе отнюдь не дает благополучия его жителям. Чоко – одна из территорий с наименее развитой инфраструктурой в стране.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчик

Золотодобытчики

Золотодобытчики.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчик

Золотодобытчик

Золотодобытчик.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчик

Золотодобытчики

Золотодобытчики
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчики

Золотодобытчики

Золотодобытчики.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчики

Золотодобытчики

Золотодобытчики.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчики

Золотодобытчики

Золотодобытчики.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчики

Золотодобытчик

Золотодобытчик.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчики

Золотодобытчики

Золотодобытчики.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчики

Золотодобытчики

Золотодобытчики.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчики

Золотодобытчики

Золотодобытчики.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчики

Золотодобытчики

Золотодобытчики.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчики

Золотодобытчики

Золотодобытчики.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчики

Золотодобытчик

Золотодобытчик.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчик

Золотодобытчик

Золотодобытчик.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчик

Женщина

Женщина.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчики

Золотодобытчики

Золотодобытчики.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчики

Золотодобытчики

Золотодобытчики.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчики

Золотодобытчики

Золотодобытчики.
Фотография: Steve Cagan

Золотодобытчики

Золотодобытчики

Золотодобытчики.
Фотография: Steve Cagan