Американские зоологи обнаружили неизвестного ранее зверька, который обитает в тропических лесах Колумбии и Эквадора.

Олингито (Bassaricyon neblina). Южная Америка. Не датированная фотография. Фото: AP Photo/Mark Gurney

Олингито (Bassaricyon neblina). Южная Америка. Не датированная фотография. Фото: AP Photo/Mark Gurney

Зверек размером с енота и с мордой плюшевого мишки является близким родственником олинго из семейства енотовых. Его назвали олингито (Bassaricyon neblina). Это первый за 35 лет новый вид млекопитающих, обнаруженный в Западном полушарии.

Олингито (Bassaricyon neblina). Южная Америка. Не датированная фотография. Фото: AP Photo/Mark Gurney

Олингито (Bassaricyon neblina). Южная Америка. Не датированная фотография. Фото: AP Photo/Mark Gurney

Изучение олингито как нового вида началось после того, как в 2003 г. зоолог Кристофер Хелген из Смитсоновского института в Вашингтоне наткнулся на тушку животного в хранилище музея в Чикаго. «Его шкура была ярко-рыжего цвета, а посмотрев на череп, я не смог отнести его ни к одному животному. Он отличался от всех известных мне видов, и я сразу подумал, что это неизвестный науке вид, – отметил зоолог».

Олингито (Bassaricyon neblina). Южная Америка. Не датированная фотография. Фото: AP Photo/Mark Gurney

Олингито (Bassaricyon neblina). Южная Америка. Не датированная фотография. Фото: AP Photo/Mark Gurney

В 2006 г. зоологи решили проверить, есть ли эти особи в дикой природе. «Мы отправились к нему на родину и в первую же ночь увидели олингито», – цитирует Хелгена FoxNews. Ученый рассказал, что животное питается, в основном, фруктами, ведет ночной образ жизни и живет в одиночестве. Самки вынашивают по одному детенышу за раз.

Кристофер Хелген (Kristofer Helgen) – куратор по млекопитающим Национального музея естествознания в Вашингтоне, открывший олингито. Фото: Maggie Stabrard/NPR

Кристофер Хелген (Kristofer Helgen) – куратор по млекопитающим Национального музея естествознания в Вашингтоне, открывший олингито. Фото: Maggie Stabrard/NPR

Хелген заведует отделом млекопитающих в Музее естественной истории в Вашингтоне, в котором находится одна из крупнейших коллекций млекопитающих в мире.

Кристофер Хелген (Kristofer Helgen) – куратор по млекопитающим Национального музея естествознания в Вашингтоне, открывший олингито. Фото: Maggie Stabrard/NPR

Кристофер Хелген (Kristofer Helgen) – куратор по млекопитающим Национального музея естествознания в Вашингтоне, открывший олингито. Фото: Maggie Stabrard/NPR

Более 600 тысяч образцов упакованы в плоские коробки с целью экономии места. Кости животных подготавливают к хранению, после чего их помещают в коробки вместе с кожей.

Многие образцы появились в музее более 100 лет назад, и иногда их неверно маркировали, либо животное определялось неверно. Но современные достижения в технологии позволили ученым получать образцы ДНК даже из самых старых останков.

Шкура олингито в коллекции Национального музея естествознания в Вашингтоне. Фото: Maggie Stabrard/NPR

Шкура олингито в коллекции Национального музея естествознания в Вашингтоне. Фото: Maggie Stabrard/NPR

Олингито, длина которого составляет 35 см, относится к семейству енотовых. Сравнив образцы ДНК с другими пятью уже известными видами этого семейства, Хелген смог подтвердить правильность своего открытия.
«Трудно описать, насколько я взволнован. Олингито относится к плотоядным, то есть к той группе животных, в которую входят кошки, собаки, медведи. Это – первый обнаруженный на американском континенте за 35 лет новый вид плотоядного животного», – рассказал зоолог.

Хелген и ранее использовал подобные коллекции млекопитающих для определения новых видов животных, в том числе крупнейшей в мире летучей мыши или самого маленького бандикута. Но, по его словам, открытие олингито – научное название Bassaricyon neblina – является самым важным. Последним обнаруженным плотоядным животным в Западном полушарии была колумбийская ласка.

Кристофер Хелген (Kristofer Helgen), куратор по млекопитающим Национального музея естествознания в Вашингтоне, демонстрирует череп олингито. Фото: Maggie Stabrard/NPR

Кристофер Хелген (Kristofer Helgen), куратор по млекопитающим Национального музея естествознания в Вашингтоне, демонстрирует череп олингито. Фото: Maggie Stabrard/NPR

«Большая часть открытий новых видов происходит в музейных коллекциях», – говорит президент Общества сохранения коллекций естественной истории Крис Норрис, который работает в Йельском музее естественной истории Пибоди в Коннектикуте.

«Зачастую люди, работавшие 70 или более лет назад, по-другому представляли, что различает разные виды. Возможно, они не считали отличительными те особенности, которые различаем мы сегодня, и у них не было технологий, которые позволяют извлекать и изучать ДНК», – сказал он.

Шкуры млекопитающих  в коллекции Национального музея естествознания в Вашингтоне. Фото: Maggie Stabrard/NPR

Шкуры млекопитающих в коллекции Национального музея естествознания в Вашингтоне. Фото: Maggie Stabrard/NPR

Ученые описали лишь небольшую часть животного мира планеты. Регулярно находятся новые виды насекомых, паразитических червей, бактерий и вирусов, но открытие новых млекопитающих случается крайне редко.

«Это напоминает нам, что мир изучен не до конца, и век открытий еще не завершился, – подчеркивается Кристофер Хелген. – Олингито подталкивает нас к вопросу: чего еще мы не знаем?».