Палеонтологи сообщили об открытии нового вида динозавров: он обитал на Земле около 200 миллионов лет назад. По описанию ученых, был похож на «попугая-вампира». Останки ящера были найдены на территории ЮАР еще в 1960-х годах, но до настоящего времени не были официально классифицированы. Более 40 лет останки пролежали в хранилище Гарвардского университета.

Pegomastax africanus

Pegomastax africanus

Открытие было сделано только после того, как находку передали Полу Серено, палеонтологу, профессору Чикагского университета. Профессор детально изучил находку и пришел к выводу, что останки принадлежат к абсолютно новому виду динозавров. Изучив окаменевшие кости ящера, ученые дали ему название Pegomastax africanus, что в переводе с латыни обозначает «Большие челюсти Африки».

На фотографии: модель динозавра Pegomastax africanus, представленная ученым Полом Серено журналистам в Чикагском университете 3 октября 2012 года. Модель выполнена скульптором Тайлером Кейллором (Tyler Keillor)
Источник: REUTERS/Tyler Keillor via Paul Sereno/University of Chicago/Handout

Pegomastax africanus

Pegomastax africanus

Динозавр обитал на земле примерно 100-200 млн. лет назад на суперконтиненте Пангея в то время, когда Пангея начала делиться на северную и южную часть.

На фотографии: модель динозавра Pegomastax africanus, представленная ученым Полом Серено журналистам в Чикагском университете 3 октября 2012 года. Модель выполнена скульптором Тайлером Кейллором (Tyler Keillor)
Источник: REUTERS/Tyler Keillor via Paul Sereno/University of Chicago/Handout

Pegomastax Africanus

Pegomastax Africanus

По мнению палеонтологов, динозавр принадлежал к переходному виду от динозавров к птицам. Воссоздав его приблизительный облик, они пришли к выводу, что это был динозавр небольшого размера, весил он меньше, чем домашняя кошка. Поверхность его тела была покрыта щетинками, напоминающими щетину дикобраза. У динозавра была узкая морда и челюстной аппарат, напоминающий клюв попугая, который прекрасно подходил для измельчения растительной пищи, в частности фруктов.

На рисунке: модель динозавра Pegomastax africanus, представленная ученым Полом Серено журналистам в Чикагском университете 3 октября 2012 года. Рисунок выполнен Полом Серено и Кэролом Абрачискасом (Carol Abraczinskas)
Источник: REUTERS/Carol Abraczinskas via Paul Sereno/University of Chicago/Handout

Pegomastax Africanus

Pegomastax Africanus

Вдобавок ко всему древнее животное обладало массивными клыками длиной 2,5 см, которые, предположительно, служили ему для отпугивания врагов и привлечения сородичей во время периода спаривания. Подобное строение зубов через несколько миллионов лет стало присуще некоторым млекопитающим. «Одним словом, он был похож на попугая-вампира», – констатируют ученые.

На рисунке: модель динозавра Pegomastax africanus, представленная ученым Полом Серено журналистам в Чикагском университете 3 октября 2012 года. Рисунок выполнен Полом Серено и Кэролом Абрачискасом (Carol Abraczinskas)
Источник: REUTERS/Carol Abraczinskas via Paul Sereno/University of Chicago/Handout

Pegomastax africanus

Pegomastax africanus

На рисунке: модель динозавра Pegomastax africanus, представленная ученым Полом Серено журналистам в Чикагском университете 3 октября 2012 года. Рисунок выполнен художником Тоддом Маршаллом (Todd Marshall )
Источник: REUTERS/Todd Marshall via Paul Sereno/University of Chicago/Handout

Pegomastax Africanus

Pegomastax Africanus

На фотографии: модель динозавра Pegomastax africanus, представленная ученым Полом Серено журналистам в Чикагском университете 3 октября 2012 года. Модель выполнена скульптором Тайлером Кейллором (Tyler Keillor)
Источник: REUTERS/Tyler Keillor via Paul Sereno/University of Chicago/Handout