24 апреля 2013 года на аукционе Christie’s собираются продать яйцо эпиорниса – слоновой птицы, которая некогда населяла остров Мадагаскар. За яйцо планируют выручить 30 тысяч фунтов стерлингов.

Кроме того на торгах, получивших название «Путешествия, наука и естественная история» (англ. Travel, Science and Natural History), будут выставлен редчайший 4-х дюймовый фрагмент бедренной кости другой вымершей птицы – додо или дронта.

Также у коллекционеров будет шанс приобрести на торгах другой, не менее интересный лот – шифровальную машину Энигма, которую использовали для кодирования сообщений в Великобритании во времена Второй Мировой Войны. За нее планируют выручить не меньше 60 тысяч фунтов.

Эпиорнис – вымершая на рубеже XVII—XVIII веков нелетающая птица, обитавшая на Мадагаскаре. К эпиорнисовым относятся одни из самых крупных птиц. Aepyornis maximus достигал 3 м – 5 м в высоту и массы порядка 500 кг, их яйца — 34 см – 86 см в длину при объеме до 8—9 л, что в 160 раз превосходит размеры куриного яйца.

Слоновая птица считается прообразом легендарной птицы Рух из «Тысячи и одной ночи», даже не смотря на то, что она не умела летать, бегая подобно страусам.

Яйцо слоновой птицы

Сотрудница аукционного дома Christie's демонстрирует яйцо слоновой птицы. Лондон, Англия, 27 марта 2013 года. Яйцо будет выставлено на аукционе 24 апреля 2013 года. Начальная цена - 30 тысяч фунтов стерлингов.© Oli Scarff/Getty Images

Яйцо слоновой птицы

Сотрудница аукционного дома Christie's сравнивает куриное яйцо с яйцом слоновой птицы. Лондон, Англия, 27 марта 2013 года. Яйцо будет выставлено на аукционе 24 апреля 2013 года. Начальная цена - 30 тысяч фунтов стерлингов.© Oli Scarff/Getty Images

Яйцо слоновой птицы

Джеймс Хислоп (James Hyslop), научный специалист аукционного дома Christie's, демонстрирует яйцо слоновой птицы. Лондон, Англия, 27 марта 2013 года. Яйцо будет выставлено на аукционе 24 апреля 2013 года. Начальная цена - 30 тысяч фунтов стерлингов.© Oli Scarff/Getty Images

Яйцо слоновой птицы

Яйцо слоновой птицы в зале аукционного дома Christie's в Лондоне, Англия, 27 марта 2013 года. Яйцо будет выставлено на аукционе 24 апреля 2013 года. Начальная цена - 30 тысяч фунтов стерлингов.© Oli Scarff/Getty Images

Яйцо слоновой птицы

Джеймс Хислоп (James Hyslop), научный специалист аукционного дома Christie's, демонстрирует яйцо слоновой птицы. Лондон, Англия, 27 марта 2013 года. Яйцо будет выставлено на аукционе 24 апреля 2013 года. Начальная цена - 30 тысяч фунтов стерлингов.© Oli Scarff/Getty Images

Яйцо слоновой птицы

Джеймс Хислоп (James Hyslop), научный специалист аукционного дома Christie's,сравнивает куриное яйцо с яйцом слоновой птицы. Лондон, Англия, 27 марта 2013 года. Яйцо будет выставлено на аукционе 24 апреля 2013 года. Начальная цена - 30 тысяч фунтов стерлингов.© Oli Scarff/Getty Images

Бедренная кость дронта

Джеймс Хислоп (James Hyslop), научный специалист аукционного дома Christie's, демонстрирует фрагмент бедренной кости дронта, вымершей птицы. Лондон, Англия, 27 марта 2013 года. Фрагмент кости будет выставлен на аукционе 24 апреля 2013 года. Начальная цена - 15 тысяч фунтов стерлингов. Это первый с 1934 года кость дронта, выставленная на продажу. © Oli Scarff/Getty Images

Бедренная кость дронта

Джеймс Хислоп (James Hyslop), научный специалист аукционного дома Christie's, демонстрирует фрагмент бедренной кости дронта, вымершей птицы. Лондон, Англия, 27 марта 2013 года. Фрагмент кости будет выставлен на аукционе 24 апреля 2013 года. Начальная цена - 15 тысяч фунтов стерлингов. Это первый с 1934 года кость дронта, выставленная на продажу. © Oli Scarff/Getty Images

Бедренная кость дронта

Бедренная кость дронта, вымершей птицы, в зале аукционного дома Christie's, Лондон, Англия, 27 марта 2013 года. Фрагмент кости будет выставлен на аукционе 24 апреля 2013 года. Начальная цена - 15 тысяч фунтов стерлингов. Это первый с 1934 года кость дронта, выставленная на продажу. © Oli Scarff/Getty Images

Шифровальная машинка Энигма

Сотрудница аукционного дома Christie's демонстрирует шифровальную машину Энигма. Лондон, Англия, 27 марта 2013 года. Машина будет выставлена на аукционе 24 апреля 2013 года. Начальная цена - 60 тысяч фунтов стерлингов.© Oli Scarff/Getty Images