Дхоби-Гхат (Dhobi Ghat) — известное место в Мумбаи. Мужчины-прачки, которых называют «дхоби» или «дхоби-вала», на открытом воздухе стирают одежду жильцов отелей и белье местных больниц.

Дхоби — это каста, принадлежащая к касте далитов (неприкасаемых). Правильному индуисту даже вид дхоби отвратителен. Услугами прачек из-за их дешевизны очень часто пользуются в том числе и фешенебельные гостиницы.

Каждое утро «дхоби-вала» (dhobiwallah) доставляют сюда грязное белье со всего Мумбаи. Его складывают в огромные кучи и стирают в многочисленных емкостях – баках, цистернах, – расположенных на территории прачечной.

Стирка по-индийски – занятие крайне трудоемкое и требующее большой физической силы. Сначала дхоби (или лондри, как их называли во времена британского господства) вымачивают белье в огромных бетонных кадках с водой и мыльным орехом. В Индии уже давно используют стиральный порошок, но настоящие лондри этого не замечают и продолжают стирать по старинке, как их деды и прадеды.

После вымачивания белье выжимается, и дхоби 20-30 раз энергично ударяет вещью о бетонный край кадки, отбивая от белья грязь, так что ткань отмывается до невероятной чистоты, но обычная рубашка выдерживает всего несколько таких «стирок». После чего стиральщик несет белье на просушку, под жаркое индийское солнце. Завершает дело утюг доисторической конструкции, наполненный углями. Дхоби презрительно относятся к бытовым электроприборам.

Дхоби-Гхат часто сравнивают с пчелиным ульем. Это сравнение вовсе не случайно: у каждого дхоби, как и у каждой пчелы, есть своя, узкая специализация. Одни стирают, другие – гладят, третьи – разбирают одежду и аккуратно складывают ее. Все это происходит невероятно быстро, как бы в насмешку над суперсовременными стиральными машинами.

Дхоби-Гхат считается самой большой в мире ручной прачечной под открытым небом. Она занимает площадь в десять гектаров. На прачечной работают 700 семей из касты дхоби, которым это дело издавна передавалось по наследству.

Дхоби за день успевает отдраить и сполоснуть до 1000 предметов одежды, получая за свой адский труд всего 7 долларов США. В последнее время услугами дхоби пользуются все реже из-за роста благосостояния индийцев. Все больше индийцев пользуется стиральными машинами и все реже услугами прачек.

Дхоби Гхат

На фотографии: мужчина плещется в холодной воде, пока другие мужчины-прачки, известные как дхоби, заканчивают полоскать белье, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мужчины-прачки, известные как дхоби, заканчивают трудовой день - разносят белье и полощут одежду, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мужчина-прачка за работой, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мужчины-прачки за работой, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мальчик печет «чапати» (индийские лепешки), 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мужчина-прачка разносит свежевыстиранное, просушенное и выглаженное белье, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мужчины-прачки, известные как дхоби, заканчивают трудовой день - разносят белье и полощут одежду, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мужчина-прачка за работой, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мужчины плещются в холодной воде, пока другие мужчины-прачки, известные как дхоби, заканчивают полоскать белье, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мужчина-прачка за работой, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мужчина-прачка за работой, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мужчины-прачки закончили свою работу, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом, 13 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мужчины-прачки за работой, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мужчина-прачказа работой, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мужчина плещется в холодной воде, пока другие мужчины-прачки, известные как дхоби, заканчивают полоскать белье, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: женщина-прачка за работой, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мужчины-прачки за работой, 13 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мужчина-прачка развешивает белье, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мужчина-прачка за работой, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: женщина-прачка за работой, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом, 13 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Дхоби-Гхат

На фотографии: мужчины-прачки развешивают белье, 11 декабря 2012 года, Мумбаи, Индия. Дхоби-Гхат - крупнейшая в мире прачечная под открытым небом. В прачечной работают преимущественно мужчины, которых называют дхоби. © ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images