В некоторых районах Израиля с трудом можно встретить надпись на иврите среди обилия надписей на кириллице. Местные магазинчики и лавки завалены не кошерной свининой, красной икрой и ящиками водки. Русская «попса» и шансон доносится из баров и из окон квартир. Местные старички часами сидят на скамейках, склонившись над шахматной доской.

Двадцать лет назад после развала Советского союза советские граждане, воспользовавшись еврейскими корнями, отправились в поисках лучшей доли в Израиль. Они сменили широкие просторы советской родины на узкую полоску земли, простирающуюся вдоль побережья Средиземного моря.

По разным оценкам в Израиль из СССР перебралось более миллиона репатриантов. Это почти одна восьмая населения Израиля. Неудивительно, что благодаря своей многочисленности, репатрианты не ассимилируются, а наоборот, пытаются сохранить привычный и уютный для них образ жизни.

Если не считать страны постсоветского пространства, Израиль занимает третье место в мире среди стран, где проживает наибольше количество русскоговорящих. Израиль уступает только США и Германии.

Внешне постсоветские репатрианты не многим отличаются от местных жителей, разве что они не носят черные шляпы, как ортодоксальные евреи, но их выдают привычки, которые они через расстояния пронесли с собой: к примеру, они собирают в Израиле дикие грибы и плещутся зимой в волнах Средиземного моря.

Сегодня русскоговорящие репатрианты и их дети представлены практически во всех сферах общественной жизни страны. Они представлены в научных кругах, их можно встретить среди компьютерных разработчиков и инженеров, в политике, в сфере образования и даже в военных кругах. Буквально в начале декабря в отставку ушел Авигдор Либерман, министр иностранных дел Израиля. Авигдор Либерман родился в Молдавской ССР, отлично владеет русским языком, в 1978 году репатриировался с родителями в Израиль, где добился немалых политических высот и стал лидером партии «Наш дом — Израиль».

Русскоговорящие оказывают немалое влияние на развитие Израиля. Каждый четвертый специалист в области информационных и высоких технологий – русскоговорящий эмигрант, покинувший одну из стран постсоветского пространства. Борис Гельфанд, один из выдающихся современных шахматистов мира, претендент на звание чемпиона мира по шахматам в 2012 году, живет сегодня в Израиле. Борис Гельфанд родом из Белоруссии, но в 1998 году репатриировался в Израиль. Около четверти израильских тренеров, готовящих олимпийскую сборную страны, выросли в СССР.

Конечно, не все репатрианты нашли в Израиле работу по профессии. Многие художники, актеры, ученые, спортсмены, стали дворниками, строителями, продавцами.

Ирина Загоруйко когда-то работала гимнасткой на трапеции в кишиневском цирке. «Я люблю цирк очень сильно, но моя нынешняя работа немногим отличается от того, что я сейчас делаю», – смеется Ирина, говоря по мобильному телефону на высоте в 56 метров. Сегодня она работает крановщиком.

Не все так радужно и в отношениях между коренными израильтянами и репатриантами. Коренные израильтяне с презрением относятся к иммигрантам, считая, что у многих прибывших сомнительное еврейское происхождение, а у некоторых «русских» его и вовсе нет. Репатрианты считают, что они привезли культуру, коренные израильтяне считают, что «русские» привезли в Израиль проституцию, коррупцию и преступность.

Поэтому многие репатрианты пытаются отгородиться от израильского общества. Они посещают русские книжные магазины, русские рестораны, смотрят русские телеканалы, читают русские газеты и не забывают любимого Чехова и Достоевского. Репатрианты считают, что были частью одной из самых великих культур в мире, поэтому им так тяжело адаптироваться и приобщиться к местным традициям.

Представляем фотографии Одеда Балилти (Oded Balilty), который на протяжении года наблюдал за жизнью выходцев из СССР и из стран постсоветского пространства.

Дискотека

Русскоговорящие израильтяне танцуют под русскоязычную танцевальную музыку в клубе Soho. Тель-Авив, 9 марта 2012 года. (AP Photo/Oded Balilty)

Дискотека

Русскоговорящие израильтяне отдыхают в клубе Babylon. Тель-Авив, 8 марта 2012 года. (AP Photo/Oded Balilty)

Дискотека

Русскоговорящие израильтяне отдыхают в клубе Babylon. Тель-Авив, 8 марта 2012 года. (AP Photo/Oded Balilty)

Дискотека

Русскоговорящие израильтяне отдыхают в клубе Babylon. Тель-Авив, 8 марта 2012 года. (AP Photo/Oded Balilty)

Боксеры

Русскоговорящие евреи боксируют в одном из бокс-клубов в Ашдоде, Израиль, 6 февраля 2012 года. (AP Photo/Oded Balilty)

Гимнастки

Дети выходцев из стран постсоветского пространства участвуют в соревнованиях по гимнастике, организованных Обществом израильских иммигрантов, 9 ноября 2012 года. (AP Photo/Oded Balilty)

Гимнастка

Дети выходцев из СССР занимаются в цирковой школе в Ашдоде, Израиль, 8 ноября 2012 года. (AP Photo/Oded Balilty)

Акробат

Акробаты в гримерной готовятся к выступлению в русском ресторане L'Chaim. Ашдод, Израиль, 3 февраля 2012 года. (AP Photo/Oded Balilty)

Репатрианты

Русскоговорящие евреи - выходцы из СССР. Фотографии были сделаны 24 декабря 2012 года в Тель-Авиве, Израиль. (AP Photo/Oded Balilty)

Пожилые люди

Выходцы из СССР играют в шахматы в парке в городе Хайфа, Израиль, 15 ноября 2012 года. (AP Photo/Oded Balilty)

Рабочий

Русскоговорящий рабочий на мясокомбинате Mizra , кибуц Мизра, север Израиля, 6 декабря 2012 года. (AP Photo/Oded Balilty)

Игра

Русскоговорящие евреи играют в рыцарских доспехах отдыхают после схватки в парке города Рамат Ган, север Израиля, 26 октября 2012 года. Многие выходцы из стран бывшего СССР продолжают заниматься своими увлечениями в Израиле. (AP Photo/Oded Balilty)

Бокс

Русскоговорящий рефери на ринге во время соревнований по боксу среди молодежи в городе Кирьят-Гат, Израиль, 18 февраля 2012 года. (AP Photo/Oded Balilty)

Пожилые женщины

Хор женщин в центре по уходу за пожилыми русскоговорящими иммигрантами в Ашдоде, Израиль, 4 ноября 2012 года. (AP Photo/Oded Balilty)

Пожилая женщина

Белла Перлин (в центре) и Аврам Шапиро, выходцы из Беларуси, завтракают в своем доме в городе Хадера, 31 октября 2012 года. Они эмигрировали в 1991 году и навсегда оставили Беларусь. (AP Photo/Oded Balilty)

Александра Бахман

Александра Бахман, эмигрировавшая из Молдовы в 2006 году, любуется своим котом, 6 июля 2012 года, Ашдод, Израиль. Стену в ее комнате украшает ковер и фотографии, которые она захватила в Израиль с собой, как напоминание о родине. (AP Photo/Oded Balilty)

Ковер

Ковер на стене спальни в квартире Цилы Горенштейн в местечке Беэр-Шеве, на юге Израиля, 30 октября 2012 года. Горенштейн эмигрировала из Молдавии, где принято вешать тяжелые ковры на стены для защиты дома от холода и для согрева стен. Но в Беэр-Шеве, городе который стоит в пустыне, ковер висит только для украшения. (AP Photo/Oded Balilty)

Ресторан

Официант обслуживает клиентов, которые заказали традиционные русские блюда в ресторане морской кухни в Ашдоде, 3 февраля 2012 года. (AP Photo/Oded Balilty)

Ресторан

Акробаты выступают в русском ресторане L'Chaim. Ашдод, Израиль, 3 февраля 2012 года. (AP Photo/Oded Balilty)

Дети

Дети эмигрантов из постсоветских стран ждут начала занятий в школе балета в городе Лод, Израиль, 31 января 2012 года. (AP Photo/Oded Balilty)

Репатрианты

Эмигранты из Советсткого Союза играют в словарную игру на русском языке в Тель-Авиве, Израиль, 22 июня 2012 года. Интеллектуальные шарады, викторины, игры очень популярны среди эмигрантов. (AP Photo/Oded Balilty)

Репатриантка

Репатриантка Наталья Лернер, которая иммигрировала в Израиль в 1991 году из Тюмени, демонстрирует своего кота судьям во время конкурса в городе Холон, Израиль. (AP Photo/Oded Balilty)

Пляж

Эмигранты с Урала загорают на пляже у Средиземного моря в Тель-Авиве, 4 декабря 2012 года. (AP Photo/Oded Balilty)

Пляж

Русскоговорящие эмигранты отдыхают во время бард-фестиваля в Национальном парке Ган Ха-Шлоша, который находится в северной части Израиля, между Афулой и Бейт-Шеаном, у подножья горы Гильбоа, 12 мая 2012 года. На двухдневном фестивале собралось около двух тысяч выходцев из стран постсоветского пространства. Гости фестиваля жарили шашлыки и пили водку. (AP Photo/Oded Balilty)

Фестиваль

Русскоговорящие эмигранты отдыхают во время бард-фестиваля в Национальном парке Ган Ха-Шлоша, который находится в северной части Израиля, между Афулой и Бейт-Шеаном, у подножья горы Гильбоа, 11 мая 2012 года. На двухдневном фестивале собралось около двух тысяч выходцев из стран постсоветского пространства. Гости фестиваля жарили шашлыки и пили водку. (AP Photo/Oded Balilty)

Фестиваль

Русскоговорящие эмигранты отдыхают во время бард-фестиваля в Национальном парке Ган Ха-Шлоша, который находится в северной части Израиля, между Афулой и Бейт-Шеаном, у подножья горы Гильбоа, 12 мая 2012 года. На двухдневном фестивале собралось около двух тысяч выходцев из стран постсоветского пространства. Гости фестиваля жарили шашлыки и пили водку. (AP Photo/Oded Balilty)

Фестиваль

Русскоговорящие эмигранты отдыхают во время бард-фестиваля в Национальном парке Ган Ха-Шлоша, который находится в северной части Израиля, между Афулой и Бейт-Шеаном, у подножья горы Гильбоа, 12 мая 2012 года. На двухдневном фестивале собралось около двух тысяч выходцев из стран постсоветского пространства. Гости фестиваля жарили шашлыки и пили водку. (AP Photo/Oded Balilty)

Шпроты

Рита Ротнер, покинувшая Молдавию, угощает гостей. На столе лежит банка со шпротами. Рита покинула город Бендеры в 2006 году, переселившись в город Ашдод. (AP Photo/Oded Balilty)