Туристические полеты в космос стали ближе на шаг. Вчера состоялось первое испытание реактивного двигателя космического корабля SpaceShipTwo. Основатель Virgin Group Ричард Брэнсон рассчитывает начать организовывать экскурсии на орбиту уже в этом году.

Суборбитальный самолет SpaceShipTwo (SS2) выполняет первый опытный полет с включением маршевого ракетного двигателя. Фотография сделана в пустыне Мохаве 29 апреля 2013 года. Фото: AP Photo/Virgin Galactic, Mark Greenberg

Суборбитальный самолет SpaceShipTwo (SS2) выполняет первый опытный полет с включением маршевого ракетного двигателя. Фотография сделана в пустыне Мохаве 29 апреля 2013 года. Фото: AP Photo/Virgin Galactic, Mark Greenberg

Испытания проходили на специально построенном аэродроме в пустыне Мохаве в Калифорнии. Тестовый полет состоялся под руководством команд из Scaled Composites и Virgin Galactic и прошел взлетно-посадочной полосы первого коммерческого космопорта Spaceport America в Нью-Мексико.

В ходе тестового полета самолет-носитель WhiteKnightTwo (WK2) с прикрепленным SpaceShipTwo поднимается на высоту 14,3 км и примерно через 45 минут полета сбросит SS2. Фотография сделана в пустыне Мохаве 29 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Gene Blevins

В ходе тестового полета самолет-носитель WhiteKnightTwo (WK2) с прикрепленным SpaceShipTwo поднимается на высоту 14,3 км и примерно через 45 минут полета сбросит SS2. Фотография сделана в пустыне Мохаве 29 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Gene Blevins

В ходе тестового полета самолет-носитель WhiteKnightTwo (WK2) с прикрепленным SpaceShipTwo поднялся на высоту 14,3 км и примерно через 45 минут полета сбросил SS2. После проверки систем, пилот SpaceShipTwo включил ракетный двигатель суборбитального самолета и набрал высоту 16,7 км. Двигатель отработал запланированное время, 16 секунд, и разогнал SpaceShipTwo до сверхзвуковой скорости 1,2 Маха. После выключения двигателя, SS2 выполнил мягкую посадку, весь полет с момента отрыва от самолета-носителя до посадки продлился всего 10 минут.

Суборбитальный самолет SpaceShipTwo (SS2) выполняет первый опытный полет с включением маршевого ракетного двигателя. Фотография сделана в пустыне Мохаве 29 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/MarsScientific.com and Clay Center Observatory/Handout via Reuters

Суборбитальный самолет SpaceShipTwo (SS2) выполняет первый опытный полет с включением маршевого ракетного двигателя. Фотография сделана в пустыне Мохаве 29 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/MarsScientific.com and Clay Center Observatory/Handout via Reuters

«Более гладко испытания пройти просто не могли», – поделился впечатлениями глава Virgin Galactic Ричард Брэнсон.

Бёрт Рутан, американский аэрокосмический конструктор, бросается в объятия предпринимателя Ричарда Бренсона после того, как суборбитальный самолет SpaceShipTwo (SS2) выполнил первый опытный полет с включением маршевого ракетного двигателя.  Фотография сделана в пустыне Мохаве 29 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Mark Greenberg/Handout

Бёрт Рутан, американский аэрокосмический конструктор, бросается в объятия предпринимателя Ричарда Брэнсона после того, как суборбитальный самолет SpaceShipTwo (SS2) выполнил первый опытный полет с включением маршевого ракетного двигателя. Фотография сделана в пустыне Мохаве 29 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Mark Greenberg/Handout

Британский бизнесмен Ричард Брэнсон работает в партнерстве с компанией из ОАЭ Aabar Investments, которой принадлежит 32% акций Virgin Galactic. Первый туристический суборбитальный полет они планируют организовать в конце 2013 года.

Суборбитальный самолет SpaceShipTwo (SS2) выполняет первый опытный полет с включением маршевого ракетного двигателя. Фотография сделана в пустыне Мохаве 29 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Gene Blevins

Суборбитальный самолет SpaceShipTwo (SS2) выполняет первый опытный полет с включением маршевого ракетного двигателя. Фотография сделана в пустыне Мохаве 29 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Gene Blevins

«Впервые нам удалось проверить главные компоненты системы в полете. Нынешний сверхзвуковой успех открывает дорогу к вполне реалистичной цели – полноценному космическому полету в конце года. Еще несколько успешных тестов – и мы начнем отправлять туристов в космос», – заявил Брэнсон.

Суборбитальный самолет SpaceShipTwo (SS2) выполняет первый опытный полет с включением маршевого ракетного двигателя. Фотография сделана в пустыне Мохаве 29 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Virgin Galactic/Handout via Reuters

Суборбитальный самолет SpaceShipTwo (SS2) выполняет первый опытный полет с включением маршевого ракетного двигателя. Фотография сделана в пустыне Мохаве 29 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Virgin Galactic/Handout via Reuters

Virgin Galactic уже получила заявки на полет от 450 человек и еще 150 уже внесли депозит. Стоимость одной космической экскурсии составит $200 тыс. за 2,5 часа, из которых пять-шесть минут пассажиры проведут в невесомости. Ожидается, что на борту SpaceShipTwo смогут разместиться восемь человек – двое пилотов и шестеро пассажиров.

Суборбитальный самолет SpaceShipTwo (SS2) выполняет первый опытный полет с включением маршевого ракетного двигателя. Фотография сделана в пустыне Мохаве 29 апреля 2013 года. Фото:  REUTERS/Gene Blevins

Суборбитальный самолет SpaceShipTwo (SS2) выполняет первый опытный полет с включением маршевого ракетного двигателя. Фотография сделана в пустыне Мохаве 29 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Gene Blevins