Messenger – космический аппарат, который был отправлен к орбите Меркурия в 2004 году. Аппарат 29 марта 2011 года отправил на землю первые снимки с орбиты. Таких детальных кадров поверхности этой планеты еще никто на Земле не видел. До сих пор Меркурий остается одной из самых малоизвестных планет. Полная карта Меркурия была составлены только в 2009 году на основе данных зонда «Маринер-1», полученных в 1970 году. Меркурий – самая маленькая и ближайшая к Солнцу планета в Солнечной системе.

Отчетливо виден кратер Хокусай

Отчетливо виден кратер Хокусай

Кадр, сделанный на высоте в 450 километров от поверхности Меркурия. Отчетливо виден кратер Хокусай. NASA / JHU / CIW

Снимок поверхности Меркурия

Снимок поверхности Меркурия

Снимки поверхности Меркурия не настолько удивительны, как с других планет. Тем не менее. На снимках можно разглядеть тысячи кратеров. Многие из них названы в честь известных художников, писателей и других деятелей искусства. Самый большой кратер, который вы можете увидеть на этом снимке, назван в честь французского композитора Дебюсси. NASA / JHU / CIW

Стрелочками отмечены кратеры на поверхности Меркурия

Стрелочками отмечены кратеры на поверхности Меркурия

Стрелочками отмечены кратеры на поверхности Меркурия. Они названы в честь известных деятелей искусства. Треугольником отмечена область, которая никогда ранее не была доступна для наблюдений ученых НАСА. NASA / JHU / CIW

Космический аппарат во время съемки сфокусировался на кратере Дебусси

Космический аппарат во время съемки сфокусировался на кратере Дебусси

Космический аппарат во время съемки сфокусировался на кратере Дебусси. NASA / JHU / CIW

Северный полюс Меркурия

Северный полюс Меркурия

Путь на север. Северный полюс Меркурия. Эта область никогда ранее не была отображена на снимках космических аппаратов. Снимок сделан на высоте в 280 километров над поверхностью. На нем видна череда кратеров. NASA / JHU / CIW

Южное полушарие Меркурия

Южное полушарие Меркурия

Кратер на кратере. Южное полушарие Меркурия. Оно все испещрено кратерами. Новые кратеры закрывают кратеры, появившиеся задолго до них. NASA / JHU / CIW

Кратер идеальной чашеобразной формы

Кратер идеальной чашеобразной формы

Простая красота. Кратер идеальной чашеобразной формы. От него отходят ровные лучи. Он возник в результате недавнего столкновения небесного тела с Меркурием. Диаметр кратера – 6400 метров. NASA / JHU / CIW

Широкий угол зрения

Широкий угол зрения

Широкий угол зрения. Кадр, сделанный широкоугольной камерой космического аппарата Messenger. NASA / JHU / CIW

Гладкие равнины Меркурия

Гладкие равнины Меркурия

Гладкие равнины Меркурия. Кое-где встречаются кратеры. NASA / JHU / CIW