Автор текста: Леон Ватсон (Leon Watson), Daily Mail.

Детёнышем Сиргу (Sirga) изгнали из стаи. Её спасли Валентин Грюнер (Valentin Gruener) и Миккель Легарт (Mikkel Legarth): они просто не могли стоять и смотреть, как она умирает. Теперь 50-килограмовую (50 кг = 110 фунтов) львицу связывает необычная дружба с парой ребят, которые борются за спасение её вида в Ботсване, Южная Африка.

Миккель Легарт, львица Сирга и Валентин Грюнер. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen  / CATERS NEWS

Миккель Легарт, львица Сирга и Валентин Грюнер. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen / CATERS NEWS

Миккель Легарт и Валентин Грюнер  на фоне львов. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen  / CATERS NEWS

Миккель Легарт и Валентин Грюнер рядом с дикими львами. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen / CATERS NEWS

Миккель Легарт и Валентин Грюнер  на фоне львов. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen  / CATERS NEWS

Миккель Легарт и Валентин Грюнер рядом с дикими львами. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen / CATERS NEWS

Сирга относится к двоим защитникам природы так же, как она бы относилась к другим львам из своего племени. Благодаря их помощи она может теперь сама охотиться за добычей.

Миккель Легарт и Валентин Грюнер играют с львицей Сиргой. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen / Caters News

Миккель Легарт и Валентин Грюнер играют с львицей Сиргой. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen / Caters News

Проект Модиса (Modisa) был основан в африканской Ботсване выходцем из Германии г-ном Грюнером и датчанином г-ном Легартом. Этот проект направлен на спасение поголовья местных львов от вымирания. Сирга стала для них своего рода маяком и надеждой на успех.

Миккель Легарт обнимает львицу Сиргу.  Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen  / CATERS NEWS

Миккель Легарт обнимает львицу Сиргу. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen / CATERS NEWS

Ботсвана в два с половиной раза больше Великобритании и включает обширные ненаселённые районы. Но сельское хозяйство развивается там такими темпами, что конфликт между человеком и львами становится всё неизбежнее.

Миккель Легарт играет с львицей Сиргой. Фотo: FABIAN GIESKE/CATERS NEWS

Миккель Легарт играет с львицей Сиргой. Фотo: FABIAN GIESKE/CATERS NEWS

Базовый лагерь проекта Модиса расположен в африканской саванне. В поисках долгосрочного решения молодые защитники дикой природы кооперируются с местными фермерами и Вилли де Граафом (Willie De Graaff), владельцем охотничьего хозяйства Грассленд (Grassland).

Миккель Легарт и львица Сирга. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen  / CATERS NEWS

Миккель Легарт и львица Сирга. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen / CATERS NEWS

План состоит в том, чтобы переместить львов, которые постоянно входят в контакт с фермерами, на один большой охраняемый участок, где было бы достаточно добычи для пропитания.

Удивительные снимки, приведённые здесь, показывают, что Миккель и Валентин дружат со всеми своими подопечными-львами, а не только с Сиргой. Их работу освещает фотограф Николай Фредерик Бонин Россен (Nicolai Frederik Bonnin Rossen), который сам довольно близко сошёлся с великолепными хищниками.

Миккель Легарт и львица Сирга.Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen  / CATERS NEWS

Миккель Легарт и львица Сирга.Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen / CATERS NEWS

Г-н Легарт, 30, говорит, что относится к Сирге так, будто они оба из одного прайда. Вот, что он рассказал: “В стае было три детеныша, но двое погибли, а Сирга была оставлена без пищи. Это произошло на нашей земле, и мы не могли просто смотреть и ждать, когда она умрёт. Мы не хотели, чтобы Сирга превратилась в типичного льва в неволе, подкармливаемого потоками туристов. Сейчас она общается только со мной и Валентином. Она сама охотится на антилоп и позволяет нам находиться рядом, когда она поедает свою добычу, что само по себе удивительно. Сирга не возражает против людей – она просто не обращает на них никакого внимания. Дикие львы боятся человека. А вот если вы выпустите льва, привыкшего к людям, на волю, у хищника могут возникнуть проблемы. Сиргу мы хотим в конечном итоге освободить как дикого льва, а не как ручного зверька. Для неё это было бы опасно”.

Миккель Легарт и львица Сирга. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen  / CATERS NEWS

Миккель Легарт и львица Сирга. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen / CATERS NEWS

Проект Модиса занимается переселением львов из районов, где их ждёт верная смерть в результате конфликта с фермерами. Г-н Легарт добавил: “Если просто переместить диких львов в другое место, они вернутся туда, где были раньше, потому что привыкли охотиться там. Если вы завезёте стаю львов на новую территорию, они вступят в конфликт с сородичами, населяющими эту землю.

Миккель Легарт и Валентин Грюнер играют с львицей Сиргой. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen  / CATERS NEWS

Миккель Легарт и Валентин Грюнер  со львицей Сиргой. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen / CATERS NEWS

В Ботсване львы находятся под защитой правительства – как лебеди являются собственностью Короны в Великобритании. Это также усложняет процесс их перемещения. В настоящее время мы располагаем огороженными участками площадью 10 тыс. га. На каждый участок приходится 10 – 15 львов. Они дикие звери, но нам приходится их подкармливать. Впервые приближаясь ко льву, вы слышите, как всё ваше тело говорит вам: не стоит этого делать”.

Валентин Грюнер и львица Сирга. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen  / CATERS NEWS

Валентин Грюнер и львица Сирга. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen / CATERS NEWS

Миккель Легарт и львица Сирга. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen  / CATERS NEWS

Миккель Легарт и львица Сирга. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen / CATERS NEWS

В заключение г-н Легарт сказал: “Мы сейчас располагаемся на территории фермы Вилли де Граафа площадью 10 000 га. С нами тут львы, дикие собаки и леопарды, которые были спасены от неминуемой смерти. В настоящее время мы ищем спонсоров, которые могли бы поддержать нас и помочь найти долгосрочное решение для этих животных”.

Миккель Легарт и львица Сирга. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen  / CATERS NEWS

Миккель Легарт и львица Сирга. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen / CATERS NEWS

Валентин Грюнер и львица Сирга. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen  / CATERS NEWS

Валентин Грюнер и львица Сирга. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen / CATERS NEWS

Валентин Грюнер и львица Сирга. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen  / CATERS NEWS

Валентин Грюнер и львица Сирга. Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen / CATERS NEWS

Миккель Легарт и львица Сирга.Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen  / CATERS NEWS

Миккель Легарт и львица Сирга.Фотo: Nicolai Frederik Bonnin Rossen / CATERS NEWS