Морской биолог Саймон Пирс, изучающий китовых акул, оказался в нужном месте в нужное время, чтобы заснять удивительные фото в окрестностях Канкуна, Мексика

Китовая акула у берегов Исла-Мухерес, Мексика. Фотография: Simon Pierce/ Mercury Press

Китовая акула у берегов Исла-Мухерес, Мексика. Фотография: Simon Pierce/ Mercury Press

Саймон Пирс (Simon Pierce) занимался дайвингом на острове Isla Murjeres в Мексике, когда ему посчастливилось оказаться в нужном месте в нужное время, чтобы заснять китовую акулу, собирающуюся напасть на другого дайвера, плавающего у поверхности с трубкой. Так, по крайней мере, выглядит эта ситуация на фото.

Пирс — морской биолог из Новой Зеландии, занимающийся исследованием и охраной морских видов, находящихся под угрозой истребления. В первую очередь его интересует китовая акула — самая большая рыба на Земле. Китовые акулы безвредны для человека.

Китовая акула у берегов Исла-Мухерес, Мексика. Фотография: Simon Pierce/ Mercury Press

Китовая акула у берегов Исла-Мухерес, Мексика. Фотография: Simon Pierce/ Mercury Press

Крупнейшее известное скопление китовых акул в мире — это воды у побережья Канкуна (Cancun). В этот день здесь их плавало не меньше сотни.

«Я старался заснять широко распахнутый рот акулы, и мне это наконец удалось, — рассказывает Пирс. — Ныряльщик на снимке позволяет нам лучше оценить огромные размеры этой рыбины: около 26 футов (8 метров) в длину. Для этого снимка я установил объектив „рыбий глаз“, который дает экстремально широкий угол зрения. Акула реально проплыла от меня на расстоянии всего около фута».

Китовая акула у берегов Исла-Мухерес, Мексика. Фотография: Simon Pierce/ Mercury Press

Китовая акула у берегов Исла-Мухерес, Мексика. Фотография: Simon Pierce/ Mercury Press

Учитывая количество китовых акул в этом районе, в этом происшествии не было ничего экстраординарного, добавил Пирс. Китовые акулы питаются планктоном, который они фильтруют сквозь 300–350 крошечных зубов и 10 фильтров-колодок. Пасть китовой акулы раскрывается на ширину до 5 футов (1,5 м).

«Пока там нет больших острых зубов, я довольно спокоен, — продолжает Пирс. — Ситуация со стороны выглядит опасной, но на самом деле это чистое развлечение.

Китовая акула у берегов Исла-Мухерес, Мексика. Фотография: Simon Pierce/ Mercury Press

Китовая акула у берегов Исла-Мухерес, Мексика. Фотография: Simon Pierce/ Mercury Press

Пирс рассказал, что он руководит исследовательской экспедицией по изучению китовых акул, организованной Фондом морской мегафауны, а также группой морских туристов из британской организации Aqua-Firma U.K.

«Моя научная работа связана с фото-идентификацией каждой отдельной акулы по их уникальным пятнам на спине, так что моя камера — это мой исследовательский прибор, но поскольку здесь очень много акул, я могу позволить себе иногда просто поснимать», — говорит он.

Китовая акула у берегов Исла-Мухерес, Мексика. Фотография: Simon Pierce/ Mercury Press

Китовая акула у берегов Исла-Мухерес, Мексика. Фотография: Simon Pierce/ Mercury Press

Китовые акулы фотогеничны уже благодаря своему размеру. Они могут достигать 65 футов (20 м) в длину, весят 66000 фунтов (30 т), живут, по всей видимости, более 100 лет, ныряют в глубину на милю и представляют собой настоящий аттракцион для дайверов, хотя некоторые пловцы предпочитают избегать подобных контактов.

«Поскольку они питаются планктоном и часто проявляют любопытство по отношению к людям, они очень популярны среди туристов-ныряльщиков, которые могут свободно плавать рядом с ними, — поясняет Пирс. — На этом снимке один из туристов, приплывший сюда на лодке, вовсю наслаждается таким приключением, а вот планктону пришлось несладко. Акулу совершенно не трогало наше присутствие, так что мне удалось отснять целую серию фотографий, пока она мирно паслась в своих водах».