Город Альба (Alba) расположен в самом сердце Ланга (Langhe) — холмистой южной части северо-западного региона Пьемонт (Piedmont) в Италии. Альба славится на всю страну и за её пределами своими белыми трюфелями — благородной разновидностью ценной породы грибов, которые растут под землей. Трюфели прячутся на глубине от 2 до 8 дюймов (5–20 см) возле корней деревьев. Они испускают специфический запах, который длится в течение ограниченного периода времени и может быть обнаружен только с помощью хорошо подготовленных собак и опытных «охотников»-грибников. Добыча белых трюфелей, которые не разводятся в теплицах, а произрастают лишь в естественных условиях — в лесах, в последнее время упала. Виной тому — климатические изменения в Италии: повторяющиеся засухи вперемежку с проливными дождями.

Сезон сбора этих грибов в Италии приходится на ноябрь. Белый трюфель недолговечен, он растет на корнях деревьев и начинает увядать сразу, как только его достают из земли. Даже в самых идеальных условиях он может сохранять свои вкусовые качества лишь 10 дней.

Охотник за трюфелями 66-летний Эцио Коста рассматривает найденные грибы у входа в свой ресторан в Монкиеро, в окрестностях Альбы, на северо-западе Италии. 9 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

Охотник за трюфелями 66-летний Эцио Коста рассматривает найденные грибы у входа в свой ресторан в Монкиеро, в окрестностях Альбы, на северо-западе Италии. 9 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

Трюфель на столе в Альбе, на северо-западе Италии. 11 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

Трюфель на столе в Альбе, на северо-западе Италии. 11 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

66-летний Эцио Коста ищет трюфеля со своей собакой Джолли в лесу в окрестностях Монкиеро. Альба, северо-запад Италии, 9 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

66-летний Эцио Коста ищет трюфеля со своей собакой Джолли в лесу в окрестностях Монкиеро. Альба, северо-запад Италии, 9 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

Грибники на рассвете в окрестностях Серралунги д'Альбы (Serralunga d'Alba) на северо-западе Италии. 11 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

Грибники на рассвете в окрестностях Серралунги д’Альбы (Serralunga d’Alba) на северо-западе Италии. 11 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

66-летний Эцио Коста ищет трюфеля со своей собакой Джолли в лесу в окрестностях Монкиеро. Альба, северо-запад Италии, 9 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

66-летний Эцио Коста ищет трюфеля со своей собакой Джолли в лесу в окрестностях Монкиеро. Альба, северо-запад Италии, 9 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

66-летний Эцио Коста рассматривает найденные трюфеля в лесу в окрестностях Монкиеро. Альба, северо-запад Италии, 9 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

66-летний Эцио Коста рассматривает найденные трюфеля в лесу в окрестностях Монкиеро. Альба, северо-запад Италии, 9 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

66-летний Эцио Коста ищет трюфеля со своей собакой Джолли в лесу в окрестностях Монкиеро. Альба, северо-запад Италии, 9 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

66-летний Эцио Коста ищет трюфеля со своей собакой Джолли в лесу в окрестностях Монкиеро. Альба, северо-запад Италии, 9 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

Охотник на трюфеля 66-летний Эцио Коста принюхивается к запаху найденных грибов. Монкиеро,  окрестности Альбы, северо-запад Италии. 9 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

Охотник на трюфеля 66-летний Эцио Коста принюхивается к запаху найденных грибов. Монкиеро, окрестности Альбы, северо-запад Италии. 9 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

Фотографы фотографируют два 950-граммовых трюфеля на всемирно известном аукционе белых трюфелей  в посёлке Гринцане Кавур, в Альбе, на северо-западе Италии, 10 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

Фотографы фотографируют два 950-граммовых трюфеля на всемирно известном аукционе белых трюфелей в посёлке Гринцане Кавур, в Альбе, на северо-западе Италии, 10 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

Продавец демонстрирует покупателям товар на рынке трюфелей в Альбе, на северо-западе Италии, 9 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

Продавец демонстрирует покупателям товар на рынке трюфелей в Альбе, на северо-западе Италии, 9 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

Ломтик белого трюфеля. Рим, Италия, 19 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

Ломтик белого трюфеля. Рим, Италия, 19 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

Алессандро Боглионе (Alessandro Boglione) шеф-повар замкового ресторана в Гринцане Кавур готовит пасту после всемирно известного  аукциона белых трюфелей в Альбе, на северо-западе Италии, 10 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

Алессандро Боглионе (Alessandro Boglione) шеф-повар замкового ресторана в Гринцане Кавур готовит пасту после всемирно известного аукциона белых трюфелей в Альбе, на северо-западе Италии, 10 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

Приготовленный кардун с белыми трюфелями и грушами на блюде  в ресторане Серралунга Д’Альба, на северо-западе Италии, 10 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini

Приготовленный кардун с белыми трюфелями и грушами на блюде в ресторане Серралунга Д’Альба, на северо-западе Италии, 10 ноября 2013 года. Фотография: REUTERS/Stefano Rellandini