Австралийские зоологи в ходе экспедиции обнаружили, что труднодоступный горный район в северо-восточной части континента является домом сразу для нескольких ранее неизвестных видов животных.

Речь идет не о насекомых, а о позвоночных: одной лягушке, ящерице и гекконе. Биологи считают, что в этом горном районе есть и другие неизученные виды.

Вертолет с участниками экспедиции пролетает над тропическим лесом и гранитными валунами. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Tim Laman / National-Geographic

Вертолет с участниками экспедиции пролетает над тропическим лесом и гранитными валунами. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Tim Laman / National-Geographic

В сообщении утверждается, что все три вида были обнаружены буквально за несколько дней работы на плоскогорье в национальном парке Кейп-Мельвилл, штат Квинсленд.

Фотография сделанная во время экспедиции учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Tim Laman / National-Geographic

Фотография сделанная во время экспедиции учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Tim Laman / National-Geographic

Биолог Конрад Хоскин (Conrad Hoskin) из Университета Джеймса Кука и команда National Geographic прибыли в Австралию в начале этого года. Вертолет доставил ученых на мыс Мелвилл на полуострове Кейп-Йорк в марте этого года в труднодоступные, покрытые джунглями, горные районы мыса, которые до этого были мало изучены.

Фотография сделанная во время экспедиции учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Tim Laman / National-Geographic

Фотография сделанная во время экспедиции учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Tim Laman / National-Geographic

Местность в этом районе характеризуется как труднопроходимое плато, покрытое множеством камней самого разного размера, от небольших булыжников до глыб размером с небольшой дом.

Биолог Конрад Хоскин из Университета Джеймса Кука во время экспедиции  учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Tim Laman / National-Geographic

Биолог Конрад Хоскин из Университета Джеймса Кука во время экспедиции учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Tim Laman / National-Geographic

Биолог Конрад Хоскин из Университета Джеймса Кука демонстрирует геккона Saltuarius eximius, найденного во время экспедиции  учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Tim Laman / National-Geographic

Биолог Конрад Хоскин из Университета Джеймса Кука демонстрирует геккона Saltuarius eximius, найденного во время экспедиции учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Tim Laman / National-Geographic

Saltuarius eximius (все названия даны первооткрывателями и упомянуты в научных статьях), ранее неизвестный вид гекконов, имеет тело длиной около двадцати сантиметров. Коричневая пятнистая раскраска, по наблюдениям ученых, способствует маскировке: животное может длительное время подкарауливать добычу в засаде, пользуясь своей малозаметностью.

Биолог Конрад Хоскин из Университета Джеймса Кука демонстрирует ящерицу Saproscincus saltus, найденную во время экспедиции  учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Tim Laman / National-Geographic

Биолог Конрад Хоскин из Университета Джеймса Кука демонстрирует ящерицу Saproscincus saltus, найденную во время экспедиции учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Tim Laman / National-Geographic

Пятнистая «каменная» лягушка Cophixalus petrophilus, обнаруженная во время экспедиции  учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Tim Laman / National-Geographic

Пятнистая «каменная» лягушка Cophixalus petrophilus, обнаруженная во время экспедиции учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Tim Laman / National-Geographic

Пятнистая «каменная» лягушка Cophixalus petrophilus, обнаруженная во время экспедиции  учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Conrad Hoskin

Пятнистая «каменная» лягушка Cophixalus petrophilus, обнаруженная во время экспедиции учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Conrad Hoskin

Пятнистая «каменная» лягушка Cophixalus petrophilus, обнаруженная во время экспедиции  учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Conrad Hoskin

Пятнистая «каменная» лягушка Cophixalus petrophilus, обнаруженная во время экспедиции учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Conrad Hoskin

Кроме того, зоологи нашли небольших (длина тела 4,2 сантиметра) ящериц Saproscincus saltus и лягушек Cophixalus petrophilus, которые проводят сухой сезон среди камней, в щелях с более влажным микроклиматом.

Геккон Saltuarius eximius, обнаруженный во время экспедиции  учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Conrad Hoskin

Геккон Saltuarius eximius, обнаруженный во время экспедиции учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Conrad Hoskin

Геккон Saltuarius eximius, обнаруженный во время экспедиции  учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Conrad Hoskin

Геккон Saltuarius eximius, обнаруженный во время экспедиции учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Conrad Hoskin

Геккон Saltuarius eximius, обнаруженный во время экспедиции  учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Conrad Hoskin

Геккон Saltuarius eximius, обнаруженный во время экспедиции учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Conrad Hoskin

Ящерица Saproscincus saltus, обнаруженная во время экспедиции  учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Conrad Hoskin

Ящерица Saproscincus saltus, обнаруженная во время экспедиции учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Conrad Hoskin

Saproscincus saltus — сцинк или ящерица, с золотистой кожей также обладает довольно длинным телом, но может похвастаться и длинными лапками. Ученые заявляют, что ящерица не только ползает, но и прыгает. А в отличие от геккона «золотой» сцинк подвижен днем.

Пятнистая «каменная» лягушка Cophixalus petrophilus, обнаруженная во время экспедиции  учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Tim Laman / National-Geographic

Пятнистая «каменная» лягушка Cophixalus petrophilus, обнаруженная во время экспедиции учёных Гарвардского университета, Университета Джеймса Кука и Национального географического общества. Национальный парк Кейп-Мельвилл, мыс Кейп-Йорк, штат Квинсленд. Австралия. Фото: Tim Laman / National-Geographic

Пятнистая «каменная» лягушка Cophixalus petrophilus отличилась привязанностью к скалам — она живет в лабиринте из валунов, где в период засухи влажно и прохладно, а в сезон дождей лягушка выбирается на камни, чтобы продолжить род, отложив икру в трещины с водой между скалами. Пока головастики не станут лягушатами, их убежище охраняет отец семейства.