Харизматичный 88-летний Пол Фридман (Paul Freedman) увлёкся марафоном, когда ему было за 60, тем не менее, в прошедшее воскресенье он в двадцать второй раз принял участие в массовом забеге в Лондоне.

88-летний Пол Фридман (Paul Freedman) из Хорнчерча, Эссекс, считается старейшим лондонским марафонцем. Фотография: SWNS

88-летний Пол Фридман (Paul Freedman) из Хорнчерча, Эссекс, считается старейшим лондонским марафонцем. Фотография: SWNS

Старейший участник Лондонского марафона обещает не сходить с дистанции еще, как минимум, два года — пока его 16-летний внук не сможет принять у него эстафету.

Энергичный 88-летний Пол Фридман увлёкся марафоном, когда ему было уже за 60, тем не менее, в следующее воскресенье он в двадцать второй раз примет участие в лондонском массовом забеге.

Однажды Пол сумел преодолеть марафонскую дистанцию всего через 12 месяцев после массивного сердечного приступа. Кроме того, он пробежал 170 полумарафонов, дистанция каждого из которых составляет 21 километр.

Отставной специалист по розничной торговле, он умудрился собрать за несколько лет более 100 000 фунтов стерлингов на благотворительные нужды и в 2008 г. за свои усилия был удостоен Ордена Британской империи (MBE).

88-летний Пол Фридман (Paul Freedman) из Хорнчерча, Эссекс, считается старейшим лондонским марафонцем. Фотография: SWNS

88-летний Пол Фридман (Paul Freedman) из Хорнчерча, Эссекс, считается старейшим лондонским марафонцем. Фотография: SWNS

Его шестнадцатилетний внук Самуэль Фридман уговаривает Пола продолжать бегать марафоны ещё хотя бы 2 года: когда мальчику исполнится 18, он сможет принять участие в забеге вместе со своим дедом.

Самуэль надеется, что здоровье дедушки позволит ему принять участие в их совместном забеге в 2016 году, после чего эстафетная палочка перейдёт к внуку.

На фотографии: 1998 год. Пол Фридман участвует в лондонском марафоне под номером 49257. 88-летний Пол Фридман (Paul Freedman) из Хорнчерча, Эссекс, считается старейшим лондонским марафонцем. Фотография: SWNS

На фотографии: 1998 год. Пол Фридман участвует в лондонском марафоне под номером 49257.
88-летний Пол Фридман (Paul Freedman) из Хорнчерча, Эссекс, считается старейшим лондонским марафонцем. Фотография: SWNS

Пол проживает в пригороде Лондона под названием Хорнчерч, Эссекс (Hornchurch, Essex). Он рассказывает: «Я занялся бегом, когда мне был 61 год. До этого мне приходилось по много часов просиживать в офисе, хотя я всегда оставался человеком очень активным и подвижным.

Мне нравятся толпы зрителей, которые подбадривают спортсменов во время марафона. Я тоже стараюсь шутить, чтобы морально поддержать бегущих рядом со мной.
Сейчас я уже не в той форме, что раньше, но силы пока есть. У меня появилась одышка, а также порой мучает сухость во рту.

Но я все равно тренируюсь каждую неделю и намерен в этом году уложиться в 8 часов, чтобы получить еще одну медаль.
Два года — это довольно долгий срок, но я сделаю все возможное, чтобы пробежать марафон вместе с моим внуком».

Старшеклассник Самуэль поясняет: «Я сказал ему, что хочу пробежать с ним всю дистанцию хотя бы разочек. Мне кажется, у нас получится: он сейчас много ходит и чувствует себя хорошо.

Он говорит, что я гораздо сильнее, чем он, но когда мы побежим в первый раз, я просто буду держаться поближе к нему и наслаждаться атмосферой.

Тогда я буду в состоянии стимулировать и его. Я очень горжусь им. Ни у кого в мире нет такого дедушки!»

Пол начал сбор средств для хосписа им. Святого Франциска в Эссексе после того, как его жена Рин (Reene) умерла от рака легких в 2007 году.

Одну из комнат в своем доме он целиком посвятил медалям, грамотам и памятным подаркам, полученным им за участие в забегах.

У Пола есть взрослый сын. «В 2003-м у меня случился сердечный приступ, — рассказывает Пол, — и я провёл в больнице около трех недель. К марафону 2004 г. меня не допустили по состоянию здоровья. Я был ужасно расстроен.

Врачи сказали моему сыну, что мне нужен кардиостимулятор, но я был в такой хорошей форме, что отказался от него.

Когда мне вручали орден МВЕ, я сказал Её Величеству, что каждый год участвую в марафоне. Она воскликнула: «О, так вы всегда пробегаете мимо моей резиденции!» Мне очень хотелось ответить ей: «Да, но Вы мне ни разу так и не помахали».

В этом году Пол надеется собрать 6000 фунтов на благотворительные нужды.

На фотографии: Пол Фридман получает Орден Британской империи (MBE) из рук королевы. 88-летний Пол Фридман (Paul Freedman) из Хорнчерча, Эссекс, считается старейшим лондонским марафонцем. Фотография: SWNS

На фотографии: Пол Фридман получает Орден Британской империи (MBE) из рук королевы. 88-летний Пол Фридман (Paul Freedman) из Хорнчерча, Эссекс, считается старейшим лондонским марафонцем. Фотография: SWNS

Старейшим участником Лондонского марафона был 93-летний Фауджа Сингх (Fauja Singh) из Эссекса, который в 2004 году пробежал всю дистанцию за 6 часов и 7 минут.