Аллигаторы – каннибалы, поэтому если вы малы, а рядом обитают голодные собратья, вы запросто можете попасть в их меню.

Мистер Стаббс

Аллигатор по прозвищу мистер Стаббс в бассейне Герпетологического общества Финикса штата Аризона (г. Скоттсдейл). © Wendy Cassidy/Phoenix Herpetological Society

9-летнего бесхвостого аллигатора и его 32 братьев нашли в кузове грузовика и передали специалистам Герпетологического общества Финикса штата Аризона (Phoenix Herpetological Society). Видимо аллигатор лишился хвоста после боя с неравным соперником.

Мистер Стаббс

Аллигатор по прозвищу мистер Стаббс в Герпетологическом обществе Финикса штата Аризона (г. Скоттсдейл). © Incredible Features / Barcroft Media

Как рассказал Рус Джонсон (Russ Johnson), будучи еще маленькой рептилией, аллигатор, получивший кличку мистер Стаббс (Mr Stubbs), был подсажен к более крупным особям, которые и откусили ему хвост. Из-за этого аллигатор лишился возможности плавать.

Мистер Стаббс

Аллигатору по прозвищу мистер Стаббс надевают искусственный хвост в Герпетологическом обществе Финикса штата Аризона (г. Скоттсдейл). © Incredible Features / Barcroft Media

Хвост – жизненно важная часть тела аллигатора. Без хвоста он не способен плавать – он только барахтается. Излишне говорить, что бесхвостое существование не очень приятный образ жизни для этого хищника.

Мистер Стаббс

Аллигатор по прозвищу мистер Стаббс в бассейне Герпетологического общества Финикса штата Аризона (г. Скоттсдейл). © Incredible Features / Barcroft Media

Рептилии решили сделать новый хвост. Для этого Джонсон обратился к специалистам Научно-исследовательского центра ортопедии в Аризоне. Ученые провели исследования, чтобы выяснить необходимую подвижность и вес хвоста. В процессе использовались инфракрасные видеокамеры для отслеживания движения животного, и высчитывался центр тяжести рептилии. В итоге для мистера Стаббса был изготовлен специальный протез из силикона и кремния.

Мистер Стаббс

Аллигатор по прозвищу мистер Стаббс в бассейне Герпетологического общества Финикса штата Аризона (г. Скоттсдейл). © Incredible Features / Barcroft Media

Сначала аллигатор долго не мог привыкнуть к своей новой «конечности» и стремился откусить ее, но в течение нескольких месяцев привык и даже научился пользоваться новым хвостом, который надежно крепится к его туловищу с помощь специальных эластичных лент с застежками.

Мистер Стаббс

Аллигатор по прозвищу мистер Стаббс в бассейне Герпетологического общества Финикса штата Аризона (г. Скоттсдейл). © Incredible Features / Barcroft Media

Сейчас Обрубку, как иногда называли аллигатора ученые, 11 лет и он прекрасно передвигается в обеих стихиях – и на суше, и на воде, благодаря пластиковому протезу длиной более 1 метра, изготовленному по специальному заказу.

Средняя продолжительность жизни аллигаторов составляет около 60 лет. Животное растет, поэтому мистеру Стаббсу потребуется около 40 протезов разных размеров.

Внешне аллигаторы отличаются от «настоящих» крокодилов очень незначительно, зоологи также утверждают, что аллигаторы менее подвижны и менее агрессивны.