Бывший морской биолог Томас П. Песчак (Thomas P. Peschak) изучает одно из величайших явлений природы – ежегодную миграцию сардин у африканского побережья. Сардины – промысловые рыбы, предпочитающие холодные воды у западных и южных берегов Южной Африки. Ежегодно приблизительно в одно и то же время, с июня по июль, сардины собираются в огромные косяки и мигрируют к восточному побережью Южной Африки. Здесь встречаются воды холодного и теплого течений: Мозамбикского и Бенгуэлла.

Сардины проходят свой путь протяженностью свыше 1000 км, формируя косяк длиной в 15 км, шириной в 1,5 км и глубиной до 40 метров. Явление получило название «гонка сардин» или «величайший рыбий косяк на Земле». Любопытно, что вслед за косяком сардин направляются и морские хищники – акулы, дельфины, киты, морские котики, птицы…

Сделанные Томасом у острова Малгас (Южная Африка) фотографии были удостоены премии «World Press» в 2011 году.

«Гонка сардин»

«Гонка сардин»

Южноафриканские сардины – пелагические рыбы (обитающие в верхних слоях открытого океана), предпочитающие холодные воды западного и южного побережья Южной Африки.
Thomas P. Peschak

«Гонка сардин»

«Гонка сардин»

Холодные, изолированные воды в Кейп Пойнте, самой южной точке африканского континента, создают благоприятные условия многим морским обитателям для их спокойного существования. Однако на время брачного периода и на период размножения морские животные должны отправиться на поиск более мелких вод, прогретых ласковым африканским солнцем. Такие места с теплыми водами находятся далее к северу, недалеко от Мозамбика и Мадагаскара. Поэтому ежегодно, в июне-июле, сардины сбиваются в гигантские косяки и мигрируют к северу в субтропические воды восточного побережья Южной Африки.
Thomas P. Peschak

«Гонка сардин»

«Гонка сардин»

Вслед за сардинами в путешествие отправляются и до 20 тысяч дельфинов, которые следуют за огромными косяками рыб на север, в сторону побережья Мозамбика и Мадагаскара.
Thomas P. Peschak

«Гонка сардин»

«Гонка сардин»

Дельфины действуют слаженными командами. Они «вгрызаются» в гигантский рыбий косяк, отбивая от него косяк поменьше, длиной в километр и гонят его в сторону побережья. Загнанная у побережья рыба оказывается в ловушке. Дельфины устраивают невообразимый пир.
Thomas P. Peschak

Кит

Кит

Не прочь поживится сардинами и полосатик Брайда (кит). 25 тонные млекопитающие, достигающие в длину 15 метров, обычно держатся в одиночку или небольшими группами от 2 до 7 особей.
Thomas P. Peschak

«Гонка сардин»

«Гонка сардин»

Сардины, пытающиеся найти убежище от глубоководных гигантов, стараются находиться поблизости от берега, но при этом становятся добычей морских птиц, зорко следящих за косяками рыб с воздуха. В шумной суматохе тысячи возбужденных птиц падают камнем в воду, бомбардируя океан в беспощадной охоте за своей добычей. Сардины – излюбленная рыба капских олуш. Одну из них вы видите на фотографии. Более 20 тыс. капских олуш покидают места гнездовий и отправляются вслед за косяками сардин. Заметив наживу с воздуха, птицы бросаются в воду. Капские олуши способны погружаться на глубину до 30 метров.
Thomas P. Peschak

«Гонка сардин»

«Гонка сардин»

В отличие от дельфинов, действующих сообща, акулы – одиночки.
Thomas P. Peschak

«Гонка сардин»

«Гонка сардин»

Из всех акул, чаще всего вблизи косяков сардин можно встретить узкозубую акулу. Акулы, разинув челюсти, делают резкие выпады в сторону рыбьего косяка.
Thomas P. Peschak

«Гонка сардин»

«Гонка сардин»

Не всегда выпады акул оказываются успешными.
Thomas P. Peschak

«Гонка сардин»

«Гонка сардин»

На фотографии: акула хвостовым плавников оглушила рыбу. Неизвестно, если акулы целенаправленно используют хвостовые плавники, чтобы оглушить рыбу, скорее это у акул, во время атак, получается спонтанно.
Thomas P. Peschak

«Гонка сардин»

«Гонка сардин»

Несмотря на то, что миллионы сардин не доплывают до пункта назначения, оставшихся в живых рыб достаточно для дальнейшего продолжения рода. К концу октября-ноябрю большинство из них повернут в обратном направлении и начнут свое путешествие домой, в котором им будет помогать течение Агулас (Agulhas).
Thomas P. Peschak