Для ничего не подозревающего туриста, плавающего с трубкой и маской в спокойных водах у побережья Флориды, встреча с этим морским гигантом может оказаться несколько шокирующей. Но, оправившись от испуга, он с удивлением обнаружит, что добродушный ламантин, несмотря на внушительные размеры, вполне безобидное существо, которое очень хочет пообщаться и получить свою долю внимания.

Ламантин в устье реки Кристал Ривер, штат Флорида, США. Фото: Alex Mustard/Barcroft Media

Ламантин в устье реки Кристал Ривер, штат Флорида, США. Фото: Alex Mustard/Barcroft Media

Каждую зиму в Кристал Ривер (Crystal River), небольшую реку, впадающую в Мексиканский залив на западном побережье Флориды, стремятся многочисленные группы ламантинов – травоядных морских животных из отряда сирен. Когда родные океанские воды становятся слишком холодными для этих гигантов, они находят убежище на мелководье вблизи одноименного городка, где ежегодно в зимний сезон собирается более четырехсот их собратьев.

Ламантин в устье реки Кристал Ривер, штат Флорида, США. Фото: Alex Mustard/Barcroft Media

Ламантин в устье реки Кристал Ривер, штат Флорида, США. Фото: Alex Mustard/Barcroft Media

Фотограф Алекс Мастард (Alex Mustard), много лет снимающий подводный мир и его обитателей, приехал во Флориду, чтобы поближе познакомиться с этими общительными гигантами.

Ламантины в устье реки Кристал Ривер, штат Флорида, США. Фото: Alex Mustard/Barcroft Media

Ламантины в устье реки Кристал Ривер, штат Флорида, США. Фото: Alex Mustard/Barcroft Media

«Ламантины очень медлительные животные – они будто созерцают окружающий мир, находясь в состоянии медитации, и чтобы войти с ними в контакт, нужно приспособиться к их ритму жизни. Однако и у этих рассудительных существ есть свои маленькие слабости – они очень любят поглаживания и почесывания, и при встрече обязательно дадут вам это понять», — рассказывает Алекс.

Ламантины в устье реки Кристал Ривер, штат Флорида, США. Фото: Alex Mustard/Barcroft Media

Ламантины в устье реки Кристал Ривер, штат Флорида, США. Фото: Alex Mustard/Barcroft Media

Самыми доверчивыми и игривыми оказываются детеныши ламантинов, с удовольствием позирующие перед камерой. Их родители нисколько не возражают, и, пока фотограф развлекает малышей, стараются использовать освободившееся время для дневного отдыха.

Ламантин и аквалангист в устье реки Кристал Ривер, штат Флорида, США. Фото: Alex Mustard/Barcroft Media

Ламантин и аквалангист в устье реки Кристал Ривер, штат Флорида, США. Фото: Alex Mustard/Barcroft Media

Ламантин в устье реки Кристал Ривер, штат Флорида, США. Фото: Alex Mustard/Barcroft Media

Ламантин в устье реки Кристал Ривер, штат Флорида, США. Фото: Alex Mustard/Barcroft Media