Леопард имеет репутацию хитрого и коварного хищника. Набрасывается на добычу из засады, впивается в горло, душит, затаскивает на дерево, где и съедает жертву. Но голод – не тетка, и порой леопарду приходится менять охотничьи привычки.

Стая птиц семейства рябковых ранним утром, по обыкновению, клевала зернышки в саванне на границе Ботсваны и ЮАР. Треск ветки заставил птах подняться на крыло, но было уже поздно: через мгновение подкравшийся леопард в прыжке схватил одну из пернатых в когтистую лапу. И тут же отправил несчастную в пасть. Невелика добыча, но выбирать не приходится. Тем более что поймал птичку не взрослый, 80-килограммовый, зверь, а «подросток».

Если учесть, что вес молодого хищника составляет около 50-60 килограмм, а вес рябка – около 150 грамм, получается, что пойманная птица для леопарда, все равно что пирожное на завтрак.

Эти уникальные кадры сделал 37-летний фотограф Мэтт Профет (Matt Prophet). Фотографу удалось снять зверя во всей красе, да еще во время уникальной охоты. Фотограф Мэтт Профет был поражен развернувшейся перед его объективом сценой: «Леопард не обращал на меня никакого внимания. Он был полностью поглощен охотой и едой».

Птицы на которых устроил охоту леопард – либо южно-африканские (Pterocles namaqua) либо изменчивые рябки (Pterocles burchelli).

Леопард

На фотографии: Леопард охотится на птиц из семейства рябковых, летящих к источнику воды. Национальный парк Кгалагади, граница Ботсваны и ЮАР, 11 сентября 2012. © Matt Prophet / Caters News

Леопард

На фотографии: Леопард охотится на птиц из семейства рябковых, летящих к источнику воды. Национальный парк Кгалагади, граница Ботсваны и ЮАР, 11 сентября 2012. © Matt Prophet / Caters News

Леопард

На фотографии: Леопард охотится на птиц из семейства рябковых, летящих к источнику воды. Национальный парк Кгалагади, граница Ботсваны и ЮАР, 11 сентября 2012. © Matt Prophet / Caters News

Леопард

На фотографии: Леопард охотится на птиц из семейства рябковых, летящих к источнику воды. Национальный парк Кгалагади, граница Ботсваны и ЮАР, 11 сентября 2012. © Matt Prophet / Caters News

Леопард

На фотографии: Леопард охотится на птиц из семейства рябковых, летящих к источнику воды. Национальный парк Кгалагади, граница Ботсваны и ЮАР, 11 сентября 2012. © Matt Prophet / Caters News

Леопард

На фотографии: Леопард охотится на птиц из семейства рябковых, летящих к источнику воды. Национальный парк Кгалагади, граница Ботсваны и ЮАР, 11 сентября 2012. © Matt Prophet / Caters News