На протяжении многих лет на Андаманских островах, к юго-востоку от Индии, использовали индийских слонов для тяжелых работ, а также для переброски грузов. Чтобы не перевозить грузных животных, слонов научили плавать. В случае надобности, под чутким присмотром погонщиков, слоны переплывали с острова на остров. В наше время надобность в слонах отпала. Их заменила современная техника.

От прежней популяции «водоплавающих» слонов остался лишь 60-летний Раджан. Пятитонный слон до сих плавает. Правда, из-за почтенного возраста плавает он все реже и реже: два раза в день по пять минут.

Бразильский фотограф Даниэль Ботельо отправился на Андаманские острова в Индийском океане, чтобы узнать историю слона Раджана.

Рассказывает Даниель Ботельо: «Планируя путешествие на Андаманские острова, я был поражен, узнав, что на земле остался один-единственный плавающий индийский слон. В Индии слонов использовали для работы испокон веков. Их нужно было перевозить с одного острова на другой, поэтому ушастых гигантов научили плавать. Около 15 лет назад на островах появились корабли и грузовики, ставшие куда более эффективным способом перевозки. В результате, практически всех слонов продали на континент или в международные зоопарки. Остался только Раджан – последний плавающий слон».

Плавающий слон

Плавающий слон

Рассказывает Даниель Ботельо: «Сначала я думал, что снимать плавающего слона будет очень легко, но как только мы добрались туда, начались сложности».
(Daniel Botelho)

Плавающий слон

Плавающий слон

Так как Раджан уже в почтенном возрасте, он плавает всего два раза по 5 минут в день, и не каждый день, и только в 5:30 утра, чтобы избежать больших волн.
(Daniel Botelho)

Плавающий слон

Плавающий слон

Рассказывает Даниель Ботельо: «К счастью, во время моего путешествия, которое продлилось 7 дней, Раджан решил поплавать несколько раз».
(Daniel Botelho)

Плавающий слон

Плавающий слон

Рассказывает Даниель Ботельо: «для фотографирования слона я выбрал фотоаппарат Nikon D3 с объективами Nikkor 16 мм и D3X и Nikkor 14-24мм. Эти фотоаппараты идеально подходят для съемок рассвета и заката при недостаточном освещении».
(Daniel Botelho)

Плавающий слон

Плавающий слон

Пляж №7, на котором плавает Раджан, – удивительный, как и говорится во многих путеводителях, называющих его самым красивым пляжем в Азии.
(Daniel Botelho)

Плавающий слон

Плавающий слон

Рассказывает Даниель Ботельо: «Чтобы попасть на Андаманские острова, мне пришлось сначала несколько часов лететь на самолете, а потом 3 часа плыть на индийском военном корабле, предоставленном правительством».
(Daniel Botelho)

Плавающий слон

Плавающий слон

Плавающий слон.
(Daniel Botelho)

Плавающий слон

Плавающий слон

Плавающий слон.
(Daniel Botelho)

Плавающий слон

Плавающий слон

Рассказывает Даниель Ботельо: «Во время этого путешествия, я решил сфотографировать идеальные волны на закате и подумал, как было бы здорово, если бы Раджан решил поплавать с последними лучами солнца».
(Daniel Botelho)

Плавающий слон

Плавающий слон

Рассказывает Даниель Ботельо: «На пять минут Раджан, очень нежный и дружелюбный слон зашел вместе со мной в воду на закате, и я сделал эти удивительные кадры».
(Daniel Botelho)

Плавающий слон

Плавающий слон

Плавающий слон на закате.
(Daniel Botelho)