16 февраля группа ученых, проводивших изыскания на севере Мадагаскара, сообщила об интересных находках. Биологи описали четыре новых вида хамелеонов, размером менее нескольких сантиметров от головы до хвоста, которые претендуют на звание самых маленьких рептилий планеты.

Команда исследователей из Германии и США обнаружила крошечных ящериц рода Брукезии (Brookesia) из семейства хамелеонов на четырех отдельных территориях, расположенных на севере Мадагаскара.
Генетический анализ рептилий показал, что все они имеют общих предков. Однако, благодаря микроклиматическим особенностям каждого из участков, когда-то расселившиеся предки микро-ящериц сформировались в отдельные виды: Brookesia confidens, B. Desperata, B. Tristis и Brookesia micra.

Brookesia micra

Brookesia micra

Brookesia micra по праву может считаться самым маленьким хамелеоном на планете. В длину хамелеон достигает 2,9 сантиметров. При этом тело (за исключением хвоста) хамелеона составляет около 16 миллиметров. Хамелеон был обнаружен на острове Носи Хара (Nosy Hara) у северо-западного побережья Мадагаскара. Brookesia micra была впервые обнаружена в 2007 году. Впервые она была описана в 2012 году во время исследований на севере Мадагаскара научной группой под руководством немецкого зоолога Франка Глоу. На фотографии: 16 февраля, 2012. Хамелеон Brookesia micra на спичечной головке.
Фотография: Jörn Köhler dpa/lby

Brookesia micra

Brookesia micra

Ученые предполагают, что Brookesia micra может оказаться самым маленьким среди позвоночных планеты с характерной особенностью – наличие временной оболочки вокруг зародыша. Такую оболочку называют амнион, которая присутствуют, например, у цыпленка и у человеческого зародыша.

На фотографии: 16 февраля, 2012. Хамелеон Brookesia micra.
Фотография: Jörn Köhler dpa/lby

Brookesia micra

Brookesia micra

«Необходимо сосредоточить усилия на сохранение этих крошечных хамелеонов рода Брукезия на Мадагаскаре, которые могут исчезнуть из-за продолжающихся здесь вырубок тропических лесов», – сказал руководитель исследования Френк Глау (Frank Glaw) из Зоологической государственной коллекции Мюнхена.

На фотографии: 16 февраля, 2012. Хамелеон Brookesia micra на человеческом мизинце.
Фотография: Jörn Köhler dpa/lby

Мадагаскар

Мадагаскар

«В течение дня очень сложно найти хамелеонов рода Брукезия, потому что они очень малы и практически не двигаются», – сообщил руководитель исследования Френк Глау (Frank Glaw) из Зоологической государственной коллекции Мюнхена.

На рисунке: Регионы, где были открыты учеными новые виды хамелеонов.

Хамелеоны

Хамелеоны

На фотографиях: Brookesia micra и среда его обитания.
Фотографии: Jörn Köhler dpa/lby