Капрал Томас «Коттон» Джонс (Thomas «Cotton» Jones) был убит японским снайпером в южной части Тихого океана в 1944 году. В своем дневнике он написал то, что назвал своей «последней просьбой» для того, кто найдет тетрадь: «Пожалуйста, отдайте его Лауре Mae Дэвис, девушке, которую люблю».

90-летняя Лаура Mae Дэвис Бёрлингейм демонстрирует первые страницы дневника капрала Томаса "Коттона" Джонса 23 мая 2013 года в городке Мурсвилл, штат Индиана. Фото: AP Photo/Michael Conroy

90-летняя Лаура Mae Дэвис Бёрлингейм демонстрирует первые страницы дневника капрала Томаса «Коттона» Джонса 23 мая 2013 года в городке Мурсвилл, штат Индиана. Фото: AP Photo/Michael Conroy

Дэвис действительно прочитала дневник, но только почти 70 лет спустя, когда увидела его в Национальном музее Второй мировой войны.

«У меня не было ни малейшего представления о том, что этот дневник был там», — сказала 90-летняя жительница штата Индиана. Говорила она это со слезами на глазах.

90-летняя Лаура Mae Дэвис Бёрлингейм демонстрирует свою фотографию из дневника капрала Томаса "Коттона" Джонса 23 мая 2013 года в городке Мурсвилл, штат Индиана. Фото: AP Photo/Michael Conroy

90-летняя Лаура Mae Дэвис Бёрлингейм демонстрирует свою фотографию из дневника капрала Томаса «Коттона» Джонса 23 мая 2013 года в городке Мурсвилл, штат Индиана. Фото: AP Photo/Michael Conroy

Лаура Mae Дэвис Бёрлингейм (Laura Mae Davis Burlingame) вышла замуж за солдата армейской авиации в 1945.

24 апреля она решила сходить в Нью-Орлеанский музей в надежде найти что-то о молодом морском пехотинце, который был ее школьной любовью.

«Я думала, что увижу его фотографии и статьи о том, где он служил», — сказала она. Она была удивлена, когда увидела дневник 22-летнего парня.

Хранитель музея Эрик Ривет позволить ей посмотреть дневник, используя белые перчатки, чтобы защитить старую бумагу. Это было первый раз за его 17 лет работы в музеи, когда кто-то нашел упоминания «о себе в музейном экспонате», сказал Ривет.

Фотография Лаура Mae Дэвис Бёрлингейм из дневника капрала Томаса "Коттона" Джонса 24 апреля  2013 года в музее Второй Мировой Войны  в Новом Орлеане. Фото: AP Photo/Gerald Herbert

Фотография Лаура Mae Дэвис Бёрлингейм из дневника капрала Томаса «Коттона» Джонса 24 апреля 2013 года в музее Второй Мировой Войны в Новом Орлеане. Фото: AP Photo/Gerald Herbert

Дневник был подарком Джонсу от Дэвис. Они встретились в 1941 году в средней школе. «Он был баскетболистом, а я была болельщицей», — сказала она. В дневнике также лежала старая ее фотография, подписанная «С любовью, Лора».

Джонс подарил ей кольцо, но они не были обручены. Вместе они ходили на выпускной. Он сделал свою первую запись в дневнике за год до смерти. Он рассказывал про свою жизнь в морской пехоте… и о любви к Лауре Мей. И просил нашедшего дневник, отдать его Лауре.

Морскому капралу Томасу «Коттону» Джонсу было всего 22 года, когда он погиб при штурме острова, удерживаемого японцами.

Дневник капрала Томаса "Коттона" Джонса. 24 апреля  2013 года, музей Второй Мировой Войны, Новый Орлеан. Фото: AP Photo/Gerald Herbert

Дневник капрала Томаса «Коттона» Джонса. 24 апреля 2013 года, музей Второй Мировой Войны, Новый Орлеан. Фото: AP Photo/Gerald Herbert