Немецкий бомбардировщик Дорнье 17 (Dornier 17) был сбит во время битвы за Британию в 1940 году и с тех пор оставался под водой неподалёку от берегов графства Кент. Для подъёма самолёта из “водной могилы” был разработан весьма амбициозный план, реализация которого началась 3 мая.

Немецкий бомбардировщик Дорнье 17 (Dornier 17). Фото: SWNS.

Немецкий бомбардировщик Дорнье 17 (Dornier 17). Фото: SWNS.

Более 70 лет назад, когда в небе разгорались воздушные баталии Второй мировой войны, он был сбит возле английского побережья. 3 мая 2013 года начались работы по подъёму уникальной боевой машины из “водной могилы” в Английском канале. Это станет одной из самых масштабных спасательных операций, когда-либо предпринятых в британских водах.

В 2008 году группа дайверов обнаружила редкий самолёт, лежащий вверх дном на глубине 50 футов у Песков Гудвина (Goodwin Sands) в непосредственной близости от побережья графства Кент. Сонарное сканирование идентифицировало самолёт как Дорнье Do 17Z-2, серийный номер 1160 – это единственный сохранившийся в мире экземпляр.

Его остов в основном замечательно сохранился, и даже некоторые шасси до сих пор наполнены воздухом. Незначительным повреждениям подверглась только передняя кабина, а также смотровые окна и пропеллеры. Зато тонкая алюминиевая рама хорошо перенесла коррозионное воздействие морской воды.

Снимок, выполненный с помощью глубоководного сканирования дна Английского залива. Самолет лежит  на глубине 50 футов у Песков Гудвина, недалеко от побережья графства Кент. Фото: SWNS

Снимок, выполненный с помощью глубоководного сканирования дна Английского залива. Самолет лежит на глубине 50 футов у Песков Гудвина, недалеко от побережья графства Кент. Фото: SWNS

Был разработан план подъёма самолёта со дна моря. Подъем станет крупнейшей спасательной операцией такого рода, предпринятой в британских водах. Мемориальный фонд национального наследия (МФНН) выделил 345 000 фунтов стерлингов на ее проведение.

Команде спасателей придется работать в сложных погодных условиях во время приливов и отливов. По предварительным прогнозам на выполнение всей операции потребуется три недели. Под самолётом и вокруг него будет построен огромный каркас, с помощью которого его медленно поднимут со дна моря и уложат на плавучую платформу. Затем его отбуксируют к берегу в графстве Кент, перегрузят на большой грузовик и отвезут в Шропшир (Shropshire), где он будет восстановлен в консервационном центре музея Королевских ВВС в Косфорде (Cosford).

Снимок, выполненный с помощью глубоководного сканирования дна Английского залива. Самолет лежит  на глубине 50 футов у Песков Гудвина, недалеко от побережья графства Кент. Фото: SWNS

Снимок, выполненный с помощью глубоководного сканирования дна Английского залива. Самолет лежит на глубине 50 футов у Песков Гудвина, недалеко от побережья графства Кент. Фото: SWNS

На первом этапе реконструкции Дорнье будет помещён в два гидратационных туннеля и подвергнут обработке лимонной кислотой. В конечном итоге планируется выставить его на всеобщее обозрение в музее Королевских ВВС в Хендоне (Hendon), Северный Лондон.

Министр культуры Великобритании Эд Вайзи (Ed Vaizey) заявил 3 мая: “Сегодня мы отмечаем начало захватывающего проекта по экскавации последнего выжившего бомбардировщика Дорнье Do 17 из Английского канала. Я очень рад, что музей Королевских ВВС и МФНН объединили усилия, чтобы осуществить этот проект. Я уверен, что это станет ценным вкладом в коллекцию музея, где данный экспонат послужит делу просвещения и удовлетворения любознательности широкой публики”.

Снимок, выполненный с помощью глубоководного сканирования дна Английского залива. Самолет лежит  на глубине 50 футов у Песков Гудвина, недалеко от побережья графства Кент. Фото: SWNS

Снимок, выполненный с помощью глубоководного сканирования дна Английского залива. Самолет лежит на глубине 50 футов у Песков Гудвина, недалеко от побережья графства Кент. Фото: SWNS

Генеральный директор музея Королевских ВВС, вице-маршал авиации Питер Дай (Peter Dye) отметил, что проект по экскавации и восстановлению самолёта служит в своей основе “примирению и сохранению памяти”. Он сказал: “Самолет является уникальным и единственным в своём роде экспонатом, сохранившимся после Битвы за Британию и операции Блиц (Blitz – молния, нем. – массированные бомбёжки Люфтваффе территории Великобритании в 1940-41 г.г.). Выставленный на всеобщее обозрение, этот самолёт будет трогать сердца, напоминая современникам о недавней истории, о Битве за Британию и о жертвах, принесённых молодыми лётчиками из многих стран”.

Госпожа Дженни Абрамски (Jenny Abramsky), председатель МФНН, сказала: “Мы понимаем важность того, чтобы этот последний из известных нам сохранившихся артефактов был сбережён для потомков”.

Дорнье, который ещё называли “летающим карандашом” из-за его узкого фюзеляжа, был наименее известным из бомбардировщиков люфтваффе. Флот из 1700 машин предназначался для использования в качестве пассажирских самолётов до того, как Гитлер приказал переделать их в бомбардировщики. В общей сложности 171 самолёт был уничтожен во время Битвы за Британию. Из них 54 были сбиты в августе 1940 года.

Этот последний сохранившийся экземпляр, входивший в состав седьмой эскадрильи третьей группы третьего крыла бомбардировщиков люфтваффе, был сбит 26 августа 1940 года.

Немецкий бомбардировщик Дорнье 17 (Dornier 17). Фото: SWNS.

Немецкий бомбардировщик Дорнье 17 (Dornier 17). Фото: SWNS.

Двое из четырёх членов экипажа погибли, когда самолёт упал в воду, а ещё двое – в том числе и пилот – выжили и попали в плен. 92-летний немецкий лётчик-ас Герхард Кремс (Gerhard Krems) – последний из ныне живущих пилотов, которым довелось летать на Дорнье. Он совершил 250 бомбардировочных вылетов в период с 1940 по 1944 г.г. – 39 из них во время Битвы за Британию. Герр Кремс говорит: “Дорнье 17 был лучшим самолётом для бреющих полётов. На нём можно было летать очень близко к земле”. “Вот это я лечу – видите, как низко? Даже верхушки деревьев выше меня”? – показывая архивные фотографии, сказал Герхард Кремс.