6 ноября (день президентских выборов в США) может стать решающим в борьбе за легализацию марихуаны. В этот день в штатах Вашингтон, Колорадо и Орегон в бюллетени для голосования будет внесен и такой вопрос: «Согласны ли вы с тем, чтобы в вашем штате лица, достигшие 21 года, могли покупать марихуану в магазинах, которые имеют государственную лицензию?».

Накануне судьбоносных выборов журналист Тони Докоупил издания Newsweek отправился в «святая святых» индустрии – в логово дельцов в Денвере, промышляющих выращиванием конопли.

На Денвер опустились сумерки. В одной из высоток, которые возвышаются над горизонтом, наркодельцы распределяют деньги по конвертам. Они осторожничают. Никто не расписывался в журнале службы безопасности в холле. Они предполагают, что их прослушивают.

Но если вы думаете, что торговля наркотиками – это исключительно прерогатива вооруженных гангстеров и дворовых ребят, высовывающихся из припаркованных машин, то вы глубоко ошибаетесь. В команде два отставных финансиста, два паренька из Лиги плюща (англ. Ivy League), множество адвокатов, и сын шерифа. Также на их стороне пиар-консультант, победитель Пулитцеровской премии и два государственных лоббиста. Сегодняшний почетный гость – сенатор штата, который обожает смотреть на набитые конверты.

«Каков максимальный вклад?», – спрашивает один из дельцов. «Ты берешь наличностью?», – спрашивает другой. Лицо третьего дилера расползается в ухмылке. «Уж будь добр», – говорит он, приподнимая бровь. «Потому что банки не хотят иметь с нами дело». Помещение наполняется заразительным хохотом. Конверты передаются из рук в руки и исчезают в портфеле.

«Огромное всем спасибо», – говорит политик, возвращая разговор к теме следующей сессии законодательного органа и к теме изменений, которых с нетерпением ждут дельцы. «Опять же. Это не совсем то, что вы ждете. Будет обсуждаться программа по профилактике наркомании среди молодежи и законопроект, касающийся вождения в наркотическом состоянии».

Когда политик, наконец, решается покинуть собрание, дельцы, одетые в рубашки и пиджаки, хлопают ему на прощание. Участникам собрание в среднем по 35 лет, это белые мужчины, которые частенько навещают своих парикмахеров. «Спасибо», – говорит политик, слегка наклонившись. «Спасибо за то, что вы делаете».

Да, они продают марихуану и не по закоулкам. Они торгуют марихуаной в Колорадо – на одном из самых регулируемых и контролируемых рынков марихуаны. Этот год торговцам коноплей принесет 200 млн. долларов дохода, сумму, которая генерирует десятки миллионов налогов, которые поступят в местный и федеральный бюджет. Колорадо – не единственный открытый для торговли марихуаной рынок в мире, но он намного запутаннее нидерландского рынка, где запрещена продажа травы в больших масштабах, а также рынка Калифорнии, где торговля марихуаной имеет некоммерческий статус.

Потребление марихуаны в США резко возросло в последнее время, вдобавок решение избирателей в ряде штатов этой осенью могут кардинально изменить существующее положение дел. Сообразительные предприниматели зря время не теряют. Они делают ставку на выбор избирателей и готовятся удовлетворить спрос, который моментально возрастет, если в ряде штатов легализуют «траву».

Собрание

Собрание

На фотографии: встреча участников ассоциации производителей марихуаны в медицинских целях Medical Marijuana Industry Group в центральном офисе, который расположен в двух кварталах от Капитолия.
Автор фотографии: Andrew Hetherington

Товар

Товар

На фотографии: Один из многочисленных продуктов питания с добавками конопли от компании Dixie Elixir, ведущим в Колорадо производителем еды и напитков с добавлением конопли. Денвер, Колорадо.
Автор фотографии: Andrew Hetherington

Экстракт

Экстракт

На фотографии: капсулы с конопляным экстрактом, выпущенные колорадской компанией Dixie Elixir. Компания уже подписала соглашения и готова выйти на рынки других штатов, где разрешено употребление конопли в медицинских целях.
Автор фотографии: Andrew Hetherington

Цех

Цех

На фотографии: Внутренняя «кухня» компании Dixie Elixir, которая производит напитки и продукты питания с добавками конопли. Фабричные цеха компании расположены на окраине Денвера, в промышленной зоне.
Автор фотографии: Andrew Hetherington

Капли

Капли

На фотографии: сотрудник наполняет бутылочку конопляными каплями со вкусом арбуза в упаковочном цехе компании Dixie Elixir, окраина города Денвер.
Автор фотографии: Andrew Hetherington

Плантация

Плантация

На фотографии: легализованная и контролируемая государством плантация конопли на окраине Денвера.
Автор фотографии: Andrew Hetherington

Гаджет

Гаджет

На фотографии: новое электронное устройство, позволяющее его владельцу вдыхать пары испаряющегося конопляного масла в дозированных количествах. Гаджет помещается в нагрудном кармане. Денвер, Колорадо.
Автор фотографии: Andrew Hetherington

Ингредиенты

Ингредиенты

На фотографии: фармацевтические ингредиенты из конопли от компании, в состав консультативного совета которой входят несколько врачей. Денвер, Колорадо.
Автор фотографии: Andrew Hetherington

Лекарства

Лекарства

На фотографии: список «лекарств» на продажу в центре марихуаны в Денвере, Колорадо.
Автор фотографии: Andrew Hetherington

Конопля

Конопля

На фотографии: полочки с саженцами конопли, выставленными для скрещивания и получения новых сортов. Плантация на окраине Денвера.
Автор фотографии: Andrew Hetherington

Плантация

Плантация

На фотографии: легализованная и контролируемая государством плантация конопли на окраине Денвера.
Автор фотографии: Andrew Hetherington