Фото и текст: Дэвид Грей (David Gray), Reuters
Канберра (Canberra), Австралия.

Я встретился со Стивеном О’Доннеллом (Steven O’Donnell) на закате дня в его доме в пригороде Канберры. Он согласился взять меня на одно из самых непопулярных и спорных мероприятий в сегодняшней Австралии – отстрел кенгуру.

Днем Стив работает профессиональным сантехником, но по ночам он служит официально лицензированным стрелком, в чьи обязанности входит ежегодная отбраковка популяции кенгуру, которая насчитывает более 50 миллионов особей. Когда мы встретились, Стив сразу же объяснил мне, почему тысячи серых восточных кенгуру, называемых жителями АСТ (Австралийской столичной территории) просто “ру” (“roos”), должны подвергаться периодической “чистке”. Стаи кенгуру наносят серьёзный ущерб окружающей среде и воруют корм у скота, что сказывается на благополучии местных фермеров.

Охотник на кенгуру Стивен О'Доннелл, опираясь ружьем на крышу грузовика, подстерегает кенгуру недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О’Доннелл, опираясь ружьем на крышу грузовика, подстерегает кенгуру недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Но самое сильное впечатление произвёл на меня следующий аргумент Стива: «Когда европейцы обосновались в Австралии около 220 лет назад, они вырубили миллионы деревьев и создали огромные пастбища – настоящее раздолье для кенгуру. В результате их поголовье резко возросло, и поэтому для того, чтобы поддерживать естественный природный баланс (особенно в периоды засухи), популяцию кенгуру приходиться временами сокращать. Таким образом, на самом деле, всё это – наша вина».

Охотник на кенгуру Стивен О'Доннелл наклоняется, чтобы пометить убитого им кенгуру недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О’Доннелл наклоняется, чтобы пометить убитого им кенгуру недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Я слышал от многих, что кенгуру развелось буквально видимо-невидимо, но точные цифры значительно варьируются в зависимости от того, кого вы спрашиваете. По данным правительственных отчетов, ежегодная коммерческая квота отбраковки или отстрела кенгуру составляет примерно 5 миллионов голов – не такой уж большой процент от их общего количества.

Охотник на кенгуру Стивен О'Доннелл наклоняется, чтобы пометить убитого им кенгуру недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О’Доннелл наклоняется, чтобы пометить убитого им кенгуру недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Мы обсуждали все эти проблемы ночью по дороге к загону рядом с посёлком Меррамбатман (Murrumbateman), расположенным на границе Австралийской столичной территории в окрестностях города Канберры, где обычно пасутся сотни кенгуру. Нам нужно постоянно быть начеку, поэтому Стив остановил машину прямо у ворот загона и привинтил кронштейн с мощным прожектором к водительской дверце. Это позволило Стиву вести машину и управлять прожектором в поисках пасущихся в темноте кенгуру. На коленях Стива покоилась винтовка .223 калибра. Дуло он выставил в окно, чтобы иметь возможность выстрелить в любой момент.

Охотник на кенгуру Стивен О'Доннелл с винтовкой .223  калибра пересекает поле в поисках очередной жертвы недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О’Доннелл с винтовкой .223 калибра пересекает поле в поисках очередной жертвы недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О'Доннелл на охоте недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О’Доннелл на охоте недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О'Доннелл на охоте недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О’Доннелл на охоте недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Довольно скоро мы засекли группу кенгуру – их было около дюжины. Но возникла одна проблема: животные находились на пассажирской (моей) стороне грузовика. Стив забрался в кузов и достал мешок с песком, чтобы стабилизировать свою винтовку на крыше. Луч прожектора был направлен прямо на стаю, слепя стоящих вертикально зверьков. Мой взгляд был прикован к одному из них, парализованному ярким светом. Я замер в ужасном и странном предчувствии чего-то неизбежного. Мгновение – и оно свершилось. БУМ! Чёткий пронзительный звук выстрела, наконец, нарушил тишину. Пуля с глухим стуком вошла в кенгуру, и он упал на землю, как подкошенный. Стив повторил эту процедуру трижды в течение одной лишь минуты – и все три выстрела достигли цели.

Охотник на кенгуру Стивен О'Доннелл на охоте недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О’Доннелл на охоте недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О'Доннелл ведет прицельный огонь по животным недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О’Доннелл ведет прицельный огонь по животным недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Стая кенгуру сначала отпрыгнула в сторону, но луч прожектора приковал их внимание, и они остановились из любопытства. Этот шаг оказался фатальным. Стив поразил свои цели точно и быстро, на деле подтвердив всё то, что он рассказал мне перед этим. Каждый лицензированный стрелок проходит контрольные тесты, подтверждающие, что он не только умеет метко стрелять, но и точно знает, кого именно он должны отстреливать. Стрелки также обязаны соблюдать весьма строгие правила и условия, из которых главное заключается в том, что животное должно быть поражено “выстрелом в голову”, дабы свести к минимуму боль и страдания. Стив подстрелил в эту ночь семерых – и всех семерых он уложил таким “гуманным” способом. Поразительная меткость!

Охотник на кенгуру Стивен О'Доннелл ведет прицельный огонь по животным недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О’Доннелл ведет прицельный огонь по животным недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О'Доннелл ведет прицельный огонь по животным недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О’Доннелл ведет прицельный огонь по животным недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О'Доннелл готовится к охоте недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О’Доннелл готовится к охоте недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Когда оставшиеся в живых кенгуру разбежались и оказались вне досягаемости, Стив пометил каждого убитого зверька. Для этого ему пришлось в темноте пересечь луг и прикрепить к телам убитых официальные бирки, чтобы рейнджеры впоследствии убедились: квота отстрела кенгуру для этой области не была превышена. Три часа спустя Стив решил, что его работа окончена. Мы выехали за ворота и вскоре достигли пригорода Канберры.

Охотник на кенгуру Стивен О'Доннелл готовится к охоте недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О’Доннелл готовится к охоте недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О'Доннелл перезаряжает свою винтовку недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О’Доннелл перезаряжает свою винтовку недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О'Доннелл готовится к охоте недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О’Доннелл готовится к охоте недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О'Доннелл на охоте недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Охотник на кенгуру Стивен О’Доннелл на охоте недалеко от Канберры, столицы Австралии. 23 марта 2013 года. Фото: REUTERS/David Gray

Мне трудно было справиться с чувством горечи в связи с тем, чему я только что стал свидетелем. Впечатление не из приятных. Я никогда не любил ни оружие, ни даже мысли о насилии. И пока мы ехали в ту полночь по тихой пригородной улице, в голове моей крутилась единственная мысль – тот самый аргумент Стива, что все это на самом деле “наша вина”.

Увы, зло порой, действительно, неизбежно. Но от этого оно не перестаёт быть злом.