Автор текста и фотографий: Даниэль Муньос (Daniel Munoz), Reuters.
Местоположение:Брейдвуд (Braidwood), Австралия
Переведено специально для pixanews.com

Для 59-летнего Вала Крикова (Wal Krikowa) хобби давно стало страстью. Недавние колебания цен на золото волнуют его меньше всего. Десятилетиями занимается он своим так называемым “бизнесом” – поиском золота по выходным дням – и увлечённость его ничуть не уменьшилась. Опыт подсказывает ему, что всё просто сводится к удаче. Беспокоиться о том, получится ли что-нибудь намыть, – пустая трата времени.

Вал Крикова несет на спине «хайбэнкер» - устройство для промывки и просеивания песка в поисках золота. Брейдвуд, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Вал Крикова несет на спине «хайбэнкер» – устройство для промывки и просеивания песка в поисках золота. Брейдвуд, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Вал Крикова несет на спине «хайбэнкер» - устройство для промывки и просеивания песка в поисках золота. Брейдвуд, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Вал Крикова несет на спине «хайбэнкер» – устройство для промывки и просеивания песка в поисках золота. Брейдвуд, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Вал и его жена Лиз (Liz) всегда начинают свою очередную старательскую экспедицию со строгого ритуала. Я прибыл в их живописный дом в Северной Канберре (North Canberra) утром в субботу. Мы тронулись в путь и вскоре притормозили у местной автозаправки – я думал, просто чтобы выпить по чашечке кофе. Но оказалось, что у этой остановки были и другие причины. Лиз очень суеверна. Она следует раз и навсегда установленным правилам, и посещение придорожного буфета является частью “церемониала удачи” перед разведкой. Между глотками местного пива Лиз призналась мне, что еще одно из её суеверий заключается в размещении четырёх банок соды перед самым выходом из дома в одной и той же сумке, в одной и той же последовательности и в одно и то же время. “Всё должно быть на своём месте и в идеальном порядке – иначе золота не найти,” – сказала она с иронической усмешкой.

Лич Крикова промывает речной песок в поисках золота на реке Шоалхэвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Лич Крикова промывает речной песок в поисках золота на реке Шоалхэвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Мне – как футбольному болельщику – суеверия вполне понятны. Я знаю тренеров, которые носят тот же галстук или курят одинаковое количество табака перед каждым матчем, просто чтобы воспроизвести действия, предшествовавшие их прошлой победе.

Лич Крикова промывает речной песок в поисках золота на реке Шоалхэвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Лич Крикова промывает речной песок в поисках золота на реке Шолхейвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Через час с лишним мы прибыли в долину реки Шолхейвен (Shoalhaven), расположенную в районе Южной возвышенности Нового Южного Уэльса (Southern Highlands of New South Wales). Вал тут же принялся собирать устройство, которое он называет “хайбэнкер” (“highbanker” – нечто вроде драги). Он сам разработал эту конструкцию для фильтрации речных камней и гальки с единственной целью – ускорить процесс поиска золота.

Вал Крикова промывает речную гальку в поисках золота на реке Шоалхэвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Вал Крикова промывает речную гальку в поисках золота на реке Шолхейвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Вал Крикова просеивает речную гальку в поисках золота на реке Шоалхэвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Вал Крикова просеивает речную гальку в поисках золота на реке Шолхейвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Между тем, Лиз занялась тем, что она называет “пробное просеивание”: поиском мелких железных камушков и чёрного песка, которые указывают на присутствие золота. Тестирование заключается в том, чтобы разбросать ил, песок и камни по ситу, затем промыть их, удаляя большие куски – тогда меньшие и более тяжелые останутся на дне. В идеале, после тщательной очистки от чёрного песка в кастрюле должны сохраниться красивые золотые чешуйки. Этот несложный, но продуманный процесс основан на том, что золото является самым тяжелым из всех элементов, содержащихся в грязи. Если в сите остаётся 15-20 крошечных чешуек золота, пора браться за “хайбэнкер”.

Вал Крикова промывает речную гальку в поисках золота на реке Шоалхэвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Вал Крикова промывает речную гальку в поисках золота на реке Шолхейвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Назначение “хайбэнкера” заключается в следующем: промыть как можно больше грязи и переложить тяжелую мелочь в матерчатую ловушку. Чтобы сделать это, необходимо соблюсти правильный угол наклона, взять достаточное количество воды и использовать соответствующую решётку.

Вал Крикова промывает речной песок в поисках золота на реке Шоалхэвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Вал Крикова промывает речной песок в поисках золота на реке Шолхейвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Золото неизбежно застревает в матерчатой ловушке, её промывают и всё содержимое терпеливо просеивают. Лиз мастерски справляется с этим процессом, не пропуская ни одной мельчайшей чешуйки.

Вал Крикова и его супруга Лиз промывают речной песок в поисках золота на реке Шоалхэвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Вал Крикова и его супруга Лиз промывают речной песок в поисках золота на реке Шолхейвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Лич Крикова демонстрирует золотые чешуйки, оставшиеся на дне пластикового тазика, после промывки речного песка реки Шоалхэвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Лич Крикова демонстрирует золотые чешуйки, оставшиеся на дне пластикового тазика, после промывки речного песка реки Шолхейвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Лич Крикова демонстрирует золотые чешуйки, оставшиеся на дне пластикового тазика, после промывки речного песка реки Шоалхэвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Лич Крикова демонстрирует золотые чешуйки, оставшиеся на дне пластикового тазика, после промывки речного песка реки Шолхейвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Сотни жителей больших и маленьких городов, подобно этой паре, проводят свои выходные, промывая золото в многочисленных реках Австралии. Я думаю, это прекрасный вид отдыха: изумительная природа, свежий воздух и кристально чистая вода плюс дополнительный бонус – возможность слегка пополнить запас карманных денег.

Но это ещё не всё. Вал и Лиз не только моют золото в реке. Они также заняты поиском других драгоценных камней, встречающихся в этом регионе, включая сапфиры, опалы и прочие самоцветы. Но это – совершенно иной процесс. Его они держат “про запас”.

Лич Крикова демонстрирует золотые чешуйки, собранные после промывки речного песка реки Шоалхэвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz

Лич Крикова демонстрирует золотые чешуйки, собранные после промывки речного песка реки Шолхейвен, около Брейдвуда, в 70 километрах к востоку от Канберры, 20 апреля 2013 г. Фото: REUTERS/Daniel Munoz