Пообедавший дикобразом скальный иероглифовый питон был обнаружен в заповеднике Lake Eland Game Reserve, расположенном в южноафриканской провинции Квазулу-Натал.

14 июня сильно раздувшегося питона заметил один из туристов, совершающий велосипедную прогулку в горах. Он сообщил об этом рейнджерам, и те предположили, что 4-метровая змея съела традиционную для себя пищу. Обычно питоны охотятся на бородавочников и других животных средних размеров; их жертвами могут стать и детеныши антилоп, а однажды местный питон даже проглотил взрослую 22-килограммовую особь — антилопу ориби.

Но менее чем через неделю, 20 июня, выяснилось, что этот питон выбрал не подходящую пищу. Змея была найдена мертвой неподалеку от велосипедной трассы, и вскрытие показало, что внутри находится дикобраз. Масса съеденного животного составила 13,8 килограммов. Пищеварительный тракт питона был полностью поврежден его острыми иглами; при этом змея умерла не сразу: какое-то время она ползла, пока не упала со скалистого выступа и не разбилась.

Африканский ииероглифовый (скальный) питон проглотил дикобраза. Фото:  CATERS NEWS

Африканский иероглифовый (скальный) питон проглотил дикобраза. Фото: CATERS NEWS

Африканский иероглифовый (скальный) питон проглотил дикобраза. Фото:  CATERS NEWS

Африканский иероглифовый (скальный) питон проглотил дикобраза. Фото: CATERS NEWS

Комментируя эту ситуацию, ученые напоминают, что дикобразы нередко станосятся жертвами питонов или других змей. Ранее в журнале Phyllomedusa Journal of Herpetology было опубликовано соответствующее исследование, в котором дикобразы рассматривались как объекты охоты пресмыкающихся. Но практически всегда это приводит к аналогичному финалу: грызуны семейства дикобразовые не случайно носят на себе щетину, достигающую порой 40 сантиметров в длину.

Африканский иероглифовый (скальный) питон проглотил дикобраза. Фото:  CATERS NEWS

Африканский иероглифовый (скальный) питон проглотил дикобраза. Фото: CATERS NEWS

Африканский иероглифовый (скальный) питон проглотил дикобраза. Фото:  CATERS NEWS

Африканский иероглифовый (скальный) питон проглотил дикобраза. Фото: CATERS NEWS

Африканский иероглифовый (скальный) питон проглотил дикобраза. Фото:  CATERS NEWS

Африканский иероглифовый (скальный) питон проглотил дикобраза. Фото: CATERS NEWS

Африканский иероглифовый (скальный) питон проглотил дикобраза. Фото:  CATERS NEWS

Африканский иероглифовый (скальный) питон проглотил дикобраза. Фото: CATERS NEWS

Африканский иероглифовый (скальный) питон проглотил дикобраза. Фото:  CATERS NEWS

Африканский иероглифовый (скальный) питон проглотил дикобраза. Фото: CATERS NEWS

Питоны, которые являются одними из крупнейших змей в мире, убивают свою добычу удушением. Известно, что некоторые виды едят довольно крупных животных, таких как антилопы или олени. Добыча заглатывается целиком и может перевариваться до нескольких недель.