Подводный фотограф-экстремал из Швейцарии Франко Банфи рискнул жизнью ради эксклюзивного материала и опустился на дно реки Амазонки в Бразилии, чтобы поплавать вместе с гигантскими анакондами.

Анаконда

Анаконда в естественной среде обитания. Штат Мато Гроссо до Суль, Бразилия, ноябрь, 2012 года. © Franco Banfi

Путешественник провел 10 дней в бразильском штате Мато Гроссо до Суль, во время которых он смог запечатлеть на камеру шесть особей анаконды. самой крупной из всех существующих змей.

Анаконда

Анаконда в естественной среде обитания. Штат Мато Гроссо до Суль, Бразилия, ноябрь, 2012 года. © Franco Banfi

Фотографу удалось сделать потрясающие фотографии анаконды прямо в ее естественной среде обитания, под водой.

Анаконда

Анаконда в естественной среде обитания. Штат Мато Гроссо до Суль, Бразилия, ноябрь, 2012 года. © Franco Banfi

Огромные хищницы спокойно вели свой обычный образ жизни, плавая в мутных водах реки или же греясь на солнышке после трапезы, не обращая внимания на чересчур расхрабрившегося человека с фотоаппаратом.

Анаконда

Анаконда в естественной среде обитания. Штат Мато Гроссо до Суль, Бразилия, ноябрь, 2012 года. © Franco Banfi

«Конечно, все возможно, но не думаю, что она бы съела меня. К счастью для меня, анаконда только что проглотила свою очередную добычу и не стала присматривать меня на второе блюдо. Я был так близко от нее, что мог дотронуться, если бы захотел, конечно», — рассказал 53-летний фотограф

Анаконда

Анаконда в естественной среде обитания. Штат Мато Гроссо до Суль, Бразилия, ноябрь, 2012 года. © Franco Banfi

Анаконда ведет почти полностью водный образ жизни. Она держится в тихих, слабопроточных рукавах рек, заводях, старицах и озерках бассейна Амазонки и Ориноко.

Анаконда

Анаконда в естественной среде обитания. Штат Мато Гроссо до Суль, Бразилия, ноябрь, 2012 года. © Franco Banfi

У взрослой анаконды в природе практически нет врагов.

Анаконда

Анаконда в естественной среде обитания. Штат Мато Гроссо до Суль, Бразилия, ноябрь, 2012 года. © Franco Banfi

«Сначала было очень страшно, потому что я никогда раньше так близко не подходил к змеям, все знают, что они очень опасны. Но я понял, что ничего не случится, если с уважением относиться к этим существам. По крайней мере, они большие и можно наблюдать за их реакцией и поведением», — добавил Франко.

Анаконда

Анаконда в естественной среде обитания. Штат Мато Гроссо до Суль, Бразилия, ноябрь, 2012 года. © Franco Banfi

В настоящее время самая большая известная гигантская анаконда имеет длину около 9 метров и вес около 130 кг, она находится в Нью-Йоркском Зоологическом Обществе.

Анаконда

Анаконда в естественной среде обитания. Штат Мато Гроссо до Суль, Бразилия, ноябрь, 2012 года. © Franco Banfi

Основная окраска тела анаконды — серовато-зелёная с двумя рядами больших бурых пятен округлой или продолговатой формы, чередующихся в шахматном порядке. По бокам тела идёт ряд желтых пятен меньшего размера, окружённых чёрными кольцами. Такая окраска эффективно скрывает змею, когда она затаивается в тихой воде, покрытой бурыми листьями и пучками водорослей. Самки намного крупнее и сильнее самцов.

Анаконда

Анаконда в естественной среде обитания. Штат Мато Гроссо до Суль, Бразилия, ноябрь, 2012 года. © Franco Banfi

Анаконда населяет всю тропическую часть Южной Америки к востоку от Анд: Венесуэлу, Бразилию, Колумбию, Эквадор, восточный Парагвай, северную Боливию, северо-восточный Перу, Гайану, Французскую Гвиану, а также остров Тринидад.

Анаконда

Анаконда в естественной среде обитания. Штат Мато Гроссо до Суль, Бразилия, ноябрь, 2012 года. © Franco Banfi

Из-за труднодоступности мест обитания анаконды учёным трудно оценить её численность и проследить за динамикой популяции.

Анаконда

Анаконда в естественной среде обитания. Штат Мато Гроссо до Суль, Бразилия, ноябрь, 2012 года. © Franco Banfi

В зоопарках мира анаконд много, но приживаются они в неволе довольно непросто.

Анаконда

Анаконда в естественной среде обитания. Штат Мато Гроссо до Суль, Бразилия, ноябрь, 2012 года. © Franco Banfi

Максимальный срок жизни анаконды в террариуме — 28 лет, но обычно в неволе эти змеи живут 5—6 лет.

Анаконда

Анаконда в естественной среде обитания. Штат Мато Гроссо до Суль, Бразилия, ноябрь, 2012 года. © Franco Banfi

Питается анаконда различными млекопитающими, подстерегая их у воды. Она ловит тапиров, пекари, агути, капибар. Не раз описывались случаи, когда анаконда пожирала даже ягуара. На обед анаконде часто попадают водоплавающие птицы, небольшие кайманы, черепахи, а также змеи — по крайней мере, в зоопарке один раз анаконда задушила и съела 2,5-метрового питона.

Анаконда

Анаконда в естественной среде обитания. Штат Мато Гроссо до Суль, Бразилия, ноябрь, 2012 года. © Franco Banfi

Подобно всем удавам, анаконда неподвижно поджидает добычу, а когда та приблизится, хватает её молниеносным броском и душит, обвив кольцами тела (вопреки распространённому мнению, анаконда, как и другие удавы, не раздавливает жертву и не ломает ей кости, а сжимает её и не даёт дышать, и та погибает от удушья). Как и все без исключения змеи, анаконда заглатывает добычу целой, сильно растягивая при этом пасть и глотку.

Анаконда

Анаконда в естественной среде обитания. Штат Мато Гроссо до Суль, Бразилия, ноябрь, 2012 года. © Franco Banfi

Несмотря на то что существует всего один достоверный случай гибели человека от нападения змеи, анаконды получили славу «пожирателей» людей во многом благодаря голливудским фильмам-триллерам.