Конни Джонс (Connie Jones) работает менеджером по информационным технологиям в г. Чандлер, штат Аризона. Возвращаясь с работы, она ставит машину в гараж и заправляет ее природным газом — удобная возможность, которой пользуются сравнительно немного американцев. Однако домашние заправочные станции, позволяющие подключиться к газопроводу и сжимающие газ для использования его в качестве топлива, появились уже давно.

Конни и ее супруг Трэвис Джонс стоит рядом со своей машиной Honda Civic GX 2003 года и домашней мини-АГНКС, установленной в гараже. Чэндлер, Аризона, 3 октября 2013 года. Фото: REUTERS/Ralph D. Freso

Конни и ее супруг Трэвис Джонс стоит рядом со своей машиной Honda Civic GX 2003 года и домашней мини-АГНКС, установленной в гараже. Чандлер, Аризона, 3 октября 2013 года. Фото: REUTERS/Ralph D. Freso

«Мы подсоединяем шланг, включаем агрегат и за ночь машина заправляется», говорит Трэвис, муж Конни, купивший домашнюю мини-АГНКС в январе 2012. Затраты Джонсов на топливо в месяц составляют около $30, а ежемесячная экономия — $130. Ежемесячный средний пробег Honda Civic GX составляет чуть более 1900 км.

Американка Конни Джонс в гараже заправляет природным газом свою машину Honda Civic GX 2003 года. Чэндлер, Аризона, 3 октября 2013 года. Фото: REUTERS/Ralph D. Freso

Американка Конни Джонс в гараже заправляет природным газом свою машину Honda Civic GX 2003 года. Чандлер, Аризона, 3 октября 2013 года. Фото: REUTERS/Ralph D. Freso

Несмотря на дешевизну газа и несложным техническим требованиям к безопасности на уровне бытовых приборов, домашние мини-АГНКС пока еще не распространены в США, в силу их достаточно высокой стоимости и небольшого числа автомобилей на метане.

Американка Конни Джонс в гараже заправляет природным газом свою машину Honda Civic GX 2003 года. Чэндлер, Аризона, 3 октября 2013 года. Фото: REUTERS/Ralph D. Freso

Американка Конни Джонс в гараже заправляет природным газом свою машину Honda Civic GX 2003 года. Чандлер, Аризона, 3 октября 2013 года. Фото: REUTERS/Ralph D. Freso

«Доступные домашние заправки — необходимое условие для широкого распространения автомобилей на природном газе», — говорит Кертис Мартин, директор финансируемой государством программы Clean Cities Coalition в Энтелоуп Вэлли, Калифорния.

Американка Конни Джонс в гараже заправляет природным газом свою машину Honda Civic GX 2003 года. Чэндлер, Аризона, 3 октября 2013 года. Фото: REUTERS/Ralph D. Freso

Американка Конни Джонс в гараже заправляет природным газом свою машину Honda Civic GX 2003 года. Чандлер, Аризона, 3 октября 2013 года. Фото: REUTERS/Ralph D. Freso

Но ситуация может скоро измениться в лучшую сторону. С увеличением национальной добычи природного газа и обещания сохранения низких цен на него, такие компании как General Electric Co, Whirlpool Corp, Eaton Corp принялись за разработку более доступных домашних заправок. При их цене, которая ниже цен на существующие модели примерно в 10 раз (включая установку) они намерены продать свою продукцию в миллионы подключенных к природному газу домов по всей Америке. А энергетики в Джорджии, Калифорнии и Юте собираются способствовать дистрибуции новых заправочных станций, планируемых к выпуску в ближайшие пару лет. Автомобильный концерн Honda Motor Co, пожалуй единственная компания, поставляющая в США пассажирские автомобили на природном газе, также выразила интерес к новой технологии.

В настоящее время, итальянская компания BRC Fuelmaker является самым крупным поставщиком подобных заправок, стоимостью примерно $4500 (+ их установка стоит около $1500). Самая маленькая заправка Phill — размер примерно с пылесос, как правило монтируется на стене гаража. Что до семейства Джонсов, их прошлогоднее приобретение общей стоимостью $6000 будет окупаться 4 года.

Домашняя мини-АГНКС, установленная в гараже семьи Джонс. Чэндлер, Аризона, 3 октября 2013 года. Фото: REUTERS/Ralph D. Freso

Домашняя мини-АГНКС, установленная в гараже семьи Джонс. Чандлер, Аризона, 3 октября 2013 года. Фото: REUTERS/Ralph D. Freso

Пока что BRC продала в США примерно 13,000 домашних заправок и нельзя сказать, что продажи за последние годы выросли.

«Необходимость высоких начальных вложений является для людей существенным препятствием в вопросе перехода на природный газ», — говорит Франческо Доналисио, директор по продажам в Северной Америки, выражая сомнения в том, что новые технологии существенно снизят стоимость заправочных станций.

Американка Конни Джонс в гараже заправляет природным газом свою машину Honda Civic GX 2003 года. Чэндлер, Аризона, 3 октября 2013 года. Фото: REUTERS/Ralph D. Freso

Американка Конни Джонс в гараже заправляет природным газом свою машину Honda Civic GX 2003 года. Чандлер, Аризона, 3 октября 2013 года. Фото: REUTERS/Ralph D. Freso

Компания AGL Resources, поставщик природного газа в Атланте, в 2012 запустила акцию, предоставляя домашнюю заправку Phill в аренду за $60 в месяц. Однако инициатива провалилась, т.к. не было установлено и 10 станций.

«Домашние заправки не получили такого распространения, как мы надеялись, т.к. модельный ряда автомобилей на метане довольно ограничен», — отметил Кевин МакКрэкин, вице-президент AGL Resources в Атланте по развитию.

Новые домашние заправки в случае успеха сделают природный газ более значимой альтернативой бензину, увеличив продажи автомобилей на газе. Сейчас в США всего примерно 66,000 легковых автомобилей на природном газе, это лишь капля в море по сравнению с 200 миллионами их бензиновых собратьев. Одна из причин, почему их число так невелико, это редкая сеть заправок: 605 метановых заправок по сравнению с 120,000 бензиновых.

Домашняя мини-АГНКС, установленная в гараже семьи Джонс. Чэндлер, Аризона, 3 октября 2013 года. Фото: REUTERS/Ralph D. Freso

Домашняя мини-АГНКС, установленная в гараже семьи Джонс. Чандлер, Аризона, 3 октября 2013 года. Фото: REUTERS/Ralph D. Freso

На метан сейчас в основном переводится коммерческий и общественный транспорт: автобусы, мусоровозы и другие грузовые автомобили могут заправляться газом по цене $1-$1.40 за галлон, который на $2 дешевле бензина.

Быстрых перемен в автомобильном транспорте США ожидать не стоит, однако метановые авто по популярности могут вскоре догнать электромобили, если решится проблема заправки метаном. У легковых метановых авто перед электрокарами есть преимущество – их средней запас хода вдвое больше (в среднем 322 км) и времени на заправку тратится меньше.

Американка Конни Джонс в гараже заправляет природным газом свою машину Honda Civic GX 2003 года. Чэндлер, Аризона, 3 октября 2013 года. Фото: REUTERS/Ralph D. Freso

Американка Конни Джонс в гараже заправляет природным газом свою машину Honda Civic GX 2003 года. Чандлер, Аризона, 3 октября 2013 года. Фото: REUTERS/Ralph D. Freso

Последние годы продажи электромобилей выросли, во многом за счет доступности домашних подзарядок. Более 90% из всех автовладельцев 150,000 электромобилей используют домашние зарядки, стоимостью около $1000 (без учета стоимости установки и подключения). Многие электромобили требуют новую сеть 220 вольт, установка которой стоит несколько сотен долларов.

«На рынке достаточно места для обоих типов автомобилей, думаю, те и другие вытеснят бензиновые авто», — говорит Джей Фридлэнд, директор группы Plug In America, продвигающей электромобили.

Источник:
http://www.reuters.com/article/2013/10/04/us-naturalgas-home-refueling-insight-idUSBRE9930D120131004