Фотограф Ральф Миребс ( Ralph Mirebs) специализируется на урбанистическо-апокалиптической фотографии, поэтому ему часто приходится бывать в очень интересных местах. На этот раз Ральф приехал на Байконур, чтобы фотографировать космические корабли и виды космодрома, но обнаружил на территории огромный ангар. Заглянул внутрь, и у него отвисла челюсть.

По материалам: The Sun

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Ангар находится на территории действующего космодрома Байконур. После того, как американцы свернули программу «Шаттл», Байконур остается единственным местом на Земле, откуда российские «Союзы» доставляют астронавтов на МКС.

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Когда Ральф, гулявший по космодрому без сопровождения и карты заглянул этот неприметный ангар, он был просто шокирован. Внутри он обнаружил историческое сокровище — два прототипа космических кораблей «Буран».

Космическая программа многоразового корабля «Буран» берет свое начало в 1974 году и является ответом на американскую программу под названием Space Shuttle. Для того, чтобы первый «Буран» поднялся в небо, потребовалось 14 лет работы. Полет был интересен тем, что был полностью автоматизирован — пилота в кабине не было. Длился полет 210 минут, за это время «Буран» сумел два раза облететь Землю и удачно приземлиться.

К сожалению, после развала СССР программу закрыли, а сам легендарный «Буран» был разрушен в 2002 году, когда на него обрушилась крыша ангара.

Амбициозная программа предполагала, что «Бураны» (или, как их еще называли, «челноки»), будут сновать туда-сюда между околоземной орбитой и Землей, доставляя на космические станции людей и полезные грузы.

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Американским «Шаттлам» повезло больше: с 1981 по 2011 год они совершили 135 полетов, однако, не обошлось без катастроф. В 1986 разрушился шаттл «Челленджер», что привело к гибели семерых членов экипажа и стало болезненным моментом в истории всей космической программы США. В 2003 году, незадолго до окончания своего 28-го полета погиб шаттл «Колумбия», что, в свою очередь, привело к дискуссиям о необходимости свертывания программы «Шаттл».

«Это завораживающее зрелище. Невозможно представить, что я увижу в жизни что-то, что будет вдохновлять меня больше, чем две этих космических птицы эпохи холодной войны. Романтика эпохи покорения космоса ушла, оставив после себя статистику и многомиллиардные счета. Зачем тратить миллиарды, если это не приносит никакой практической пользы?», — задается вопросом Ральф.

Конечно, насчет «практической пользы» фотограф совершенно не прав. Существует мнение, что если бы не было космической программы и гонки между двумя сверхдержавами, то компьютеры или мобильные телефоны появились бы не скоро. но, история не терпит сослагательного наклонения, поэтому, рассуждать как было, если было так, а не иначе, мы не беремся.

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Photo: Ralph Mirebs / ExclusivePix Media

Автор фотографий считает, что Россия начинает утрачивать свой статус главной космической державы в мире. С другой стороны, для того, чтобы потерять статус лидера, тебя кто-то должен обогнать, а обгонять никто не хочет. Ни США, ни Китаю, ни, тем более Европе первенство в космосе уже не нужно.