Опиум – это млечный сок, получаемый из надрезанных головок опиумного мака (Papaver somniferum). Из одной маковой головки получают около 0,02…0,05 грамма опиума-сырца.

Несмотря на то, что получение опия-сырца практикуется с глубокой древности, до сих пор этот процесс не механизирован.

Сбор опиума-сырца  в маковом поле в округе Хогяни (Khogyani), в провинции Нангархар, Афганистан, 29 апреля 2013 года. Фото: AFP PHOTO/ Noorullah Shirzada

Сбор опиума-сырца в маковом поле в округе Хогяни (Khogyani), в провинции Нангархар, Афганистан, 29 апреля 2013 года. Фото: AFP PHOTO/ Noorullah Shirzada

Коробочки мака надрезают около середины ее наиболее выпуклой части, где проходят все млечные каналы. Этот процесс производится однократно или многократно. При однократном надрезе все коробочки надрезают один раз, а при многократном — в соответствии с развитием коробочек и их технической спелостью — надрез производится несколько раз.

Сбор опиума-сырца  в маковом поле в округе Хогяни (Khogyani), в провинции Нангархар, Афганистан, 29 апреля 2013 года. Фото: AFP PHOTO/ Noorullah Shirzada

Сбор опиума-сырца в маковом поле в округе Хогяни (Khogyani), в провинции Нангархар, Афганистан, 29 апреля 2013 года. Фото: AFP PHOTO/ Noorullah Shirzada

В случае многократного, проводят по несколько последовательных надрезаний с промежутками в 2—3 дня, из которых получается все меньшее количество и все более недоброкачественный опиум. После смешивания вытекшего из различных надрезов опия, получается опий-сырец с низким процентом морфина, ввиду чего снижается и цена, которая определяется на базе процента морфина.

Сбор опиума-сырца  в маковом поле в округе Хогяни (Khogyani), в провинции Нангархар, Афганистан, 29 апреля 2013 года. Фото: AFP PHOTO/ Noorullah Shirzada

Сбор опиума-сырца в маковом поле в округе Хогяни (Khogyani), в провинции Нангархар, Афганистан, 29 апреля 2013 года. Фото: AFP PHOTO/ Noorullah Shirzada

Из сделанных надрезов опий вытекает в виде молочно-белого сока, который при соприкосновении с воздухом твердеет, постепенно темнеет и в конце приобретает бурую окраску. Образование млечного сока в коробочках мака увеличивается и достигает до максимума, затем начинает снижаться и при созревании коробочек почти исчезает.

Сбор опиума-сырца  в маковом поле в округе Хогяни (Khogyani), в провинции Нангархар, Афганистан, 29 апреля 2013 года. Фото: AFP PHOTO/ Noorullah Shirzada

Сбор опиума-сырца в маковом поле в округе Хогяни (Khogyani), в провинции Нангархар, Афганистан, 29 апреля 2013 года. Фото: AFP PHOTO/ Noorullah Shirzada

Надрезание следует начинать в полдень и закончить до захода солнца. Установлено, что в этот период суток в стенках коробочки накапливаются наибольшие количества млечного сока, густого и с наиболее высоким содержанием морфина.

Сбор опиума-сырца  в маковом поле в округе Хогяни (Khogyani), в провинции Нангархар, Афганистан, 29 апреля 2013 года. Фото: AFP PHOTO/ Noorullah Shirzada

Сбор опиума-сырца в маковом поле в округе Хогяни (Khogyani), в провинции Нангархар, Афганистан, 29 апреля 2013 года. Фото: AFP PHOTO/ Noorullah Shirzada

Сбор выделившегося и затвердевшего млечного сока производится специальными ножиками. Нажим ножика должен быть легким, для того чтобы не прорезать стенки коробочки на глубину более 0,8 мм, чтобы не срезать ее стенки, так как при этом происходит внутреннее выделение сока и большая потеря опия-сырца. Установлено, что если на коробочках делают два надреза, получается более высокий сбор опия-сырца в сравнении с одним надрезом.

Сбор опиума-сырца  в маковом поле в округе Хогяни (Khogyani), в провинции Нангархар, Афганистан, 29 апреля 2013 года. Фото: AFP PHOTO/ Noorullah Shirzada

Сбор опиума-сырца в маковом поле в округе Хогяни (Khogyani), в провинции Нангархар, Афганистан, 29 апреля 2013 года. Фото: AFP PHOTO/ Noorullah Shirzada

Соскребывание производится в направлении обратном надрезанию. Полученное количество опия-сырца из коробочек собирают, хорошо смешивают и делают лепешки по 200—250 г, заворачивают их в листья мака и кладут в тень для просыхания. После этого их хранят в сухих и прохладных помещениях.