Вполне возможно, что когда президент США Барак Обама давал присягу 21 января 2013 года, в это время над Капитолием развевался сшитый в Бельгии американский флаг.

Изготовление американского флага на бельгийской фабрике «Waelkens», город Острозебеке, Фландрия, Бельгия, 4 февраля 2013 года. © REUTERS/Francois Lenoir

Изготовление американского флага на бельгийской фабрике «Waelkens», город Острозебеке, Фландрия, Бельгия, 4 февраля 2013 года. © REUTERS/Francois Lenoir

Компания «Waelkens», основанная в городке Острозебеке во Фландрии, поставляет около 2 тысяч флагов США. Среди ее клиентов и Пентагон и другие американские государственные ведомства, а также ООН. Бенедикт рассказал, что большой американский флаг США стоит около 400 евро ($ 540).

Изготовление флага США на бельгийской фабрике «Waelkens», город Острозебеке, Фландрия, Бельгия, 4 февраля 2013 года. © REUTERS/Francois Lenoir

Изготовление флага США на бельгийской фабрике «Waelkens», город Острозебеке, Фландрия, Бельгия, 4 февраля 2013 года. © REUTERS/Francois Lenoir

Но компания производит флаги не только для клиентов по ту сторону Атлантики, там компания только набирает обороты, она шьет флаги для НАТО, вооруженных сил разных стран, для Евросоюза, и почти для всех стран мира — от Китая до Нигерии. Также у компании «Waelkens» четырехлетний контракт с ЕС, НАТО и ООН. У каждой организации — десятки зданий и сотни помещений для церемоний, где висят флаги.

Изготовление флага США на бельгийской фабрике «Waelkens», город Острозебеке, Фландрия, Бельгия, 4 февраля 2013 года. © REUTERS/Francois Lenoir

Изготовление флага США на бельгийской фабрике «Waelkens», город Острозебеке, Фландрия, Бельгия, 4 февраля 2013 года. © REUTERS/Francois Lenoir

«У нас богатые традиции вышивки, а также много ноу-хау в изготовлении флагов», — рассказал Бенедикт Вэлкинс (Benedikt Waelkens), который управляет компанией со своим братом Дэвидом. «На земле не так много людей, способных вручную вышить и вышивающих флаги».

Изготовление флага США на бельгийской фабрике «Waelkens», город Острозебеке, Фландрия, Бельгия, 4 февраля 2013 года. © REUTERS/Francois Lenoir

Изготовление флага США на бельгийской фабрике «Waelkens», город Острозебеке, Фландрия, Бельгия, 4 февраля 2013 года. © REUTERS/Francois Lenoir

Клиенты компании практически всегда возвращаются. Потому что компания верна своим традициям и обладает серьезными навыками в этом деле. Существуют очень точные предписания и требования, как должны быть изготовлены национальные флаги и флаги организаций. Требования очень серьезны. Речь идет даже о количестве стежков на квадратный сантиметр и о специфических оттенках ткани. И компания им всегда следует.

Изготовление флага США на бельгийской фабрике «Waelkens», город Острозебеке, Фландрия, Бельгия, 4 февраля 2013 года. © REUTERS/Francois Lenoir

Изготовление флага США на бельгийской фабрике «Waelkens», город Острозебеке, Фландрия, Бельгия, 4 февраля 2013 года. © REUTERS/Francois Lenoir

Бизнес, основанный в 1928 году как предприятие по пошиву одежды для священников, спустя четыре поколения превратился в международную компанию.

Изготовление флага США на бельгийской фабрике «Waelkens», город Острозебеке, Фландрия, Бельгия, 4 февраля 2013 года. © REUTERS/Francois Lenoir

Изготовление флага США на бельгийской фабрике «Waelkens», город Острозебеке, Фландрия, Бельгия, 4 февраля 2013 года. © REUTERS/Francois Lenoir

Почти половина флагов «Waelkens» обладает вышивкой. Не редки случаи, когда вышивку вышивают на предприятии вручную в отличие от конкурентов, где флаги штампуют. Дэвид считает, что вышивка придает флагу больше символизма и сравнивает вышивание с искусством. Иной раз на изготовление флага уходит четыре-пять дней.

Рабочий сворачивает ткань в рулон на бельгийской фабрике «Waelkens», город Острозебеке, Фландрия, Бельгия, 4 февраля 2013 года. © REUTERS/Francois Lenoir

Рабочий сворачивает ткань в рулон на бельгийской фабрике «Waelkens», город Острозебеке, Фландрия, Бельгия, 4 февраля 2013 года. © REUTERS/Francois Lenoir

Как признался Бенедикт, качество флагов предопределено иерархией. В кабинетах высших должностных лиц ЕС и ООН можно встретить флаги, изготовленные из шелка и окаймленные бахромой. У чиновников рангом пониже тоже есть флаги, но они уже более низкого качества.