Текст: Уиллс Робинсон (Wills Robinson), Dailymail.

Вот он – момент неподдельного драматизма: в наступающих сумерках свирепая молния озаряет каньон, который по праву считается одним из величайших природных чудес света.

Молнии над Гранд-Каньоном, Невада, 30 августа 2013 года. Фото: Rex/ Rolf Maeder

Молнии над Гранд-Каньоном, Невада, 30 августа 2013 года. Фото: Rex/ Rolf Maeder

Этому захватывающему дух ландшафту 17 миллионов лет – и на протяжении всех этих веков мать-природа регулярно обстреливает скальные громады каньона яростными молниями.

Молнии над Гранд-Каньоном, Невада, 30 августа 2013 года. Фото: Rex/ Rolf Maeder

Молнии над Гранд-Каньоном, Невада, 30 августа 2013 года. Фото: Rex/ Rolf Maeder

Над Невадой в свете заходящего солнца клубятся серые грозовые тучи. Их кромсают гигантские полосы белого света – разряды сверхмощных молний.

Используя технику длинной экспозиции, фотограф Рольф Медер (Rolf Maeder) сумел запечатлеть сразу несколько ударов молнии при естественном освещении. Серию фотографий он озаглавил «Ночные вспышки над Гранд-Каньоном».

Г-н Медер специализируется на широкомасштабной пейзажной фотосъёмке. В отчёте для журнала National Geographic он написал: «Это непередаваемое впечатление – наблюдать издалека такую живописную грозу над Гранд-Каньоном».

Молнии над Гранд-Каньоном, Невада, 30 августа 2013 года. Фото: Rex/ Rolf Maeder

Молнии над Гранд-Каньоном, Невада, 30 августа 2013 года. Фото: Rex/ Rolf Maeder

В своём блоге «Седона (Sedona) фотографическая» он пишет: «Грубая мощь этой грозы волнует меня не меньше, чем хрупкость и простота образа чайки, борющейся с порывами океанского ветра.

Гранд-Каньон, Невада, 30 августа 2013 года. Фото: Rex/ Rolf Maeder

Гранд-Каньон, Невада, 30 августа 2013 года. Фото: Rex/ Rolf Maeder

Однажды на закате Скотт Сталберг (Scott Stulberg), Холли Керт (Holly Kehrt) и я решили навестить Гранд-Каньон, который находится всего в двух часах езды от Седоны. Вечером на закате было очень туманно, поэтому вскоре мы решили повернуть назад, попутно посетив несколько пунктов обзора. И вот из одного такого пункта под названием Моран (Moran) мы смогли увидеть эту невероятную грозу, разразившуюся в восточной части ущелья».

Молнии над Гранд-Каньоном, Невада, 30 августа 2013 года. Фото: Rex/ Rolf Maeder

Молнии над Гранд-Каньоном, Невада, 30 августа 2013 года. Фото: Rex/ Rolf Maeder

По данным Национальной службы парков, только в районе Национального парка Гранд-Каньон в среднем бывает более 26 000 молний в год.

Удары молний являются, скорее всего, следствием североамериканского муссона: в конце лета бури случаются почти ежедневно в различных местах по всей области.

Муссоны приносят влагу с юго-востока, вызывая драматичные локальные грозы, подпитываемые высокими температурами.

Зимой в этой области также случаются грозы, когда Тихоокеанские бури поливают дождями и снегом скальные стены каньона.

Молнии над Гранд-Каньоном, Невада, 30 августа 2013 года. Фото: Rex/ Rolf Maeder

Молнии над Гранд-Каньоном, Невада, 30 августа 2013 года. Фото: Rex/ Rolf Maeder

Длина Гранд-Каньона – 277 миль, ширина достигает 18 миль, глубина же в некоторых местах – более мили. Здесь представлены два миллиарда лет геологической истории Земли. Река Колорадо и её притоки прокладывали свои русла сквозь слои породы в то время, как происходил подъём Колорадского плато.

Гранд-Каньон, Невада, 30 августа 2013 года. Фото: Rex/ Rolf Maeder

Гранд-Каньон, Невада, 30 августа 2013 года. Фото: Rex/ Rolf Maeder

Последние данные свидетельствуют о том, что река Колорадо проложила своё русло по дну каньона по меньшей мере 17 миллионов лет назад. Всё это время не прекращался процесс эрозии, в результате которого каньон и приобрёл свои современные очертания.