Леннарт Нильсон родился 24 августа 1922 году в шведском городе Стангнас в семье, в которой любили фотографию.

Еще в детские года Леннарта больше интересовал микромир, тот который можно увидеть только в микроскоп. Вооружившись микроскопом и фотоаппаратом, он проникал в недоступные простому взгляду миры, внутренние миры человека, в прямом понимании этого слова.

Свой путь в фотографии Нильсон начал в середине 1940-х годов, работая внештатным сотрудником различных шведских изданий. Уже в это время, такие работы как «Акушерка в Лапландии» и «Охота на полярного медведя на Шпицбергене» принесли ему международное внимание. Свои же эксперименты в области микрофотографии Леннарт начинает в середине 1950-х годов и при этом активно сотрудничает с различными научно-медицинскими организациями.

Впервые сфотографировать человеческий плод ему удалось в 1957 году. Необычная «репортажная» съемка из «недр» женского тела стала возможна после того, как Нильсон после ряда экспериментов сумел скомбинировать микрокамеру и микроосветитель, закрепив их на трубке цистоскопа (этот прибор использовался для осмотра мочевого пузыря изнутри) — так появились уникальные кадры, иллюстрирующие процесс зарождения эмбриона человека и его развитие.

«Когда я впервые увидел плод, ему было 15 недель и он сосал пальчик», — рассказывал Нильсон. — Но редакторы журналов хотели, чтобы я снял лицо плода. На это ушло много лет».

Международную известность Нильсон получил в 1965, когда журнал LIFE опубликовал 16 страниц фотографий человеческого эмбриона. Эти фотографии были немедленно воспроизведены также в Stern, Paris Match, The Sunday Times и других журналах.

В том же году вышла книга фотографий Нильсона «A Child is Born», восьмимиллионнный тираж которой был распродан в первые же несколько дней. Эта книга выдержала несколько переизданий и до сих пор остается одной из самых успешно продаваемых иллюстрированных книг в истории подобного рода альбомов.

В дальнейшем Нильсон продолжал свою работу, делая не только фотографии, но и фильмы.
В 1960-е – начале 1970-х Нильсон сотрудничал с LIFE, делая микрофотографии не только различных стадий внутриутробного развития человека, но и других физиологических процессов внутри организмов человека и животных.

Космические корабли Voyager I и Voyager II, несущие послания инопланетным цивилизациям, кроме прочих документов, укомплектованы также и фотографиями Нильсона. Свою научно-фотографическую деятельность он продолжает до сих пор.

Сперматозоид в маточной трубе

Сперматозоид в маточной трубе

Сперматозоид в маточной трубе.
Автор: Lennart Nilsson

Яйцеклетка

Яйцеклетка

Яйцеклетка.
Автор: Lennart Nilsson

Сперматозоид

Сперматозоид

Один из 200 миллионов отцовских сперматозоидов, прорвав оболочку яйцеклетки, буквально вливается в нее…
Автор: Lennart Nilsson

Сперматозоиды

Сперматозоиды

Сперматозоиды.
Автор: Lennart Nilsson

Зародыш

Зародыш

Плод.
Автор: Lennart Nilsson

Плод

Плод

Плод.
Автор: Lennart Nilsson

Плод

Плод

Плод.
Автор: Lennart Nilsson

Плод

Плод

8-ая неделя.
Автор: Lennart Nilsson

Плод

Плод

10 недель. Веки уже полуоткрыты. В течение нескольких дней они сформируются полностью.
Автор: Lennart Nilsson

Плод

Плод

10 недель. Веки уже полуоткрыты. В течение нескольких дней они сформируются полностью.
Автор: Lennart Nilsson

Плод

Плод

16 недель после оплодотворения. Скелет в основном состоит из гибкого стержня и сети кровеносных сосудов, видимой сквозь тонкую кожу.
Автор: Lennart Nilsson

Плод

Плод

16 недель. Любознательный малыш уже использует свои руки для изучения окрестностей.
Автор: Lennart Nilsson

Ребенок

Ребенок

18 недель. Около 14 см. Зародыш теперь может воспринимать звуки из внешнего мира.
Автор: Lennart Nilsson

Ребенок

Ребенок

20 недель после оплодотворения.
Автор: Lennart Nilsson

Ребенок

Ребенок

26 недель после оплодотворения
Автор: Lennart Nilsson

Леннарт Нильсон

Леннарт Нильсон

Леннарт Нильсон
Автор: ©Jacob Forsell