Автор фото и текста: Зигфрид Модола (Siegfried Modola), Агентство Ройтерс
Местоположение: Хамад-Иль (Hamad-Ile), Эфиопия

Абду Ибрагиму Мохаммеду (Abdu Ibrahim Mohammed) было 15 лет, когда он начал водить караваны верблюдов, чтобы вывозить соль из опалённой солнцем пустыни Северной Эфиопии. Эта пустыня считается одним из самых жарких мест на Земле.

Абду Ибрагим Мохаммед (Abdu Ibrahim Mohammed), пожилой торговец солью, сидит перед своим домом в городе Барахиле, провинция Афар, северная Эфиопия, 19 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Абду Ибрагим Мохаммед (Abdu Ibrahim Mohammed), пожилой торговец солью, сидит перед своим домом в городе Барахиле, провинция Афар, северная Эфиопия, 19 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Сейчас ему уже 51 год, он на пенсии, а верблюдов водит его сын, продолжая многовековую торговлю «белым золотом» из Данакильской котловины (Danakil Depression), где почти никогда не бывает дождей, а среднегодовая температура составляет 94 градуса по Фаренгейту (34,4 по Цельсию).

Добыча соли в Данакильской котловине, северная Эфиопия, 20 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Добыча соли в Данакильской котловине, северная Эфиопия, 20 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Но традиция добывания соли из плит земной коры и её перевозки на верблюдах постепенно изживает себя: через северный регион Афар (Afar) пролегла асфальтированная дорога.

Добыча соли в Данакильской котловине, северная Эфиопия, 20 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Добыча соли в Данакильской котловине, северная Эфиопия, 20 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Хотя эта дорога сильно облегчила доставку соли из Данакильской котловины, местные соледобытчики и торговцы серьёзно опасаются за свою независимость: новая трасса открывает доступ для крупных промышленных горнодобывающих компаний, использующих механизированные методы добычи, а это приведёт к значительному сокращению рабочих мест.

Добыча соли в Данакильской котловине, северная Эфиопия, 20 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Добыча соли в Данакильской котловине, северная Эфиопия, 20 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

“Большинство местных жителей зависит от соляных караванов, поэтому мы не высказываем особого энтузиазма по поводу планов крупных компаний обосноваться здесь”, – говорит Абдулла Али Нур (Abdullah Ali Noor), начальник каравана и сын лидера клана в посёлке Хамад-Иль, расположенном на краю соляной пустыни.

“Всё должно решаться сообществом. Мы предпочитаем придерживаться прежних методов”, – добавил он.

Жители Хамад-Иля (Hamad-Ile) с помощью насоса качают воду из колодца в Данакильской котловине, 21 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Жители Хамад-Иля (Hamad-Ile) с помощью насоса качают воду из колодца в Данакильской котловине, 21 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Асфальтированная дорога свяжет горный город Мекеле (Mekele) с деревней Даллол (Dallol) в Данакильской котловине. Это суровый, но необычайно красивый регион солончаков и вулканов, настоящее географическое чудо, которое известный британский исследователь пустынь Уилфред Тесиджер (Wilfred Thesiger) однажды назвал “страной смерти”.

Земля в окрестностях поселения Даллол в Данакильской котловине Эфиопии покрыта коркой из серы и минеральных солей. Фотография от 22 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Земля в окрестностях поселения Даллол в Данакильской котловине Эфиопии покрыта коркой из серы и минеральных солей. Фотография от 22 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Путь от Мекеле до Берахиля (Berahile) раньше занимал пять часов, теперь на это потребуется не больше трёх. От города Берахиль можно за два дня добраться на верблюдах до солевых залежей Афара (Afar), где находятся основные источники кристаллического пищевого продукта Эфиопии.

Земля в окрестностях поселения Даллол в Данакильской котловине Эфиопии покрыта коркой из серы и минеральных солей. Фотография от 22 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Земля в окрестностях поселения Даллол в Данакильской котловине Эфиопии покрыта коркой из серы и минеральных солей. Фотография от 22 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Эфиопия – одна из стран Африканского Рога. Обладая уникальной культурой и историей, она на протяжении веков страдала от голода, засух и правительственных переворотов. Новые дороги постепенно превращают экономику этой не имеющей выхода к морю страны в одну из самых быстроразвивающихся на континенте.

Караван пересекает Данакильскую котловину на севере Эфиопии, 22 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Караван пересекает Данакильскую котловину на севере Эфиопии, 22 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Будучи крупнейшим производителем кофе в Африке, Эфиопия всё ещё остается страной сельскохозяйственной: на его долю приходится 46 процентов валового внутреннего продукта и 85 процентов занятости. Но население страны составляет почти 94 млн. человек, что выводит Эфиопию на второе место в Африке и привлекает внимание иностранных инвесторов, которым жизненно необходимы новые рынки.

Караван пересекает Данакильскую котловину на севере Эфиопии, 22 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Караван пересекает Данакильскую котловину на севере Эфиопии, 22 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Караван пересекает Данакильскую котловину на севере Эфиопии, 22 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Караван пересекает Данакильскую котловину на севере Эфиопии, 22 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Торговцы солью и их вьючные животные ночуют в ущелье во время путешествия к месту добычи соли в Данакильской котловине, северная Эфиопия, 20 апреля 2012 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Торговцы солью и их вьючные животные ночуют в ущелье во время путешествия к месту добычи соли в Данакильской котловине, северная Эфиопия, 20 апреля 2012 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

На юге Данакильской котловины, в соляном заповеднике озера Афдера (Afdera), промышленное производство соли уже ведется.

По словам Нура, в 2011 году в пустынные равнины вблизи Хамад-Иле пришла компания Берхане и Зевду ОПКОО (Berhane and Zewdu PLC), чтобы заняться разработкой соляных месторождений.

Вожди кланов усмотрели в этом угрозу для своего древнего промысла и объединились, чтобы выступить против проекта. Согласно местным жителям, компания покинула их места год спустя, опасаясь саботажа своего оборудования.

Тем не менее, Нур приветствует строительство новой дороги.

“Новое шоссе облегчит доступ к рынку, а это принесёт выгоду и возможности для развития нашему региону”, – утверждает Нур.

Развитие, о котором он говорит, заметно в Берахиле, куда приходят караваны с солью, чтобы оставить свой груз. Отсюда он будет доставлен в другие части страны. Большинство местных жителей прямо или косвенно участвуют в соляном бизнесе.

Общий вид на город Берахиле,  Афар, северная Эфиопия, 23 апреля 2013. Большая часть экономики города держится на торговле солью; самое большое здание в правой нижней части фотографии - недавно построенный склад, где хранится соль. В центре фотографии - верблюды, которые ночуют, а на следующий день в составе каравана отправятся к Данакильской котловине. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Общий вид на город Берахиле, Афар, северная Эфиопия, 23 апреля 2013. Большая часть экономики города держится на торговле солью; самое большое здание в правой нижней части фотографии – недавно построенный склад, где хранится соль. В центре фотографии – верблюды, которые ночуют, а на следующий день в составе каравана отправятся к Данакильской котловине. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

За последние четыре года в город были проведены телефонные и электрические линии. В 2010 году для содействия развитию отрасли была создана Берахильская Солевая ассоциация, а недавно построенный магазин соли является на данный момент крупнейшим зданием в городе.

Рабочие разгружают соль в городе Берахиле, провинция Афар, северная Эфиопия, 19 апреля 2013 года. Соль была добыта в Данакильской котловине. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Рабочие разгружают соль в городе Берахиле, провинция Афар, северная Эфиопия, 19 апреля 2013 года. Соль была добыта в Данакильской котловине. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

“Тысячи людей выигрывают от этого: соль отсюда следует во все остальные регионы страны”, – говорит глава ассоциации Дерасса Шифа (Derassa Shifa).

Пока что традиция и современность сосуществуют: организация покупает соль у караванов, которым требуется четыре дня на дорогу до солончаков и назад, а затем продаёт её купцам, которые вывозят соль грузовиками.

Члены Солевой ассоциации Берахиле платят торговцу за соль в городе Барахиле, провинция Афар, северная Эфиопия, 19 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Члены Солевой ассоциации Берахиле платят торговцу за соль в городе Барахиле, провинция Афар, северная Эфиопия, 19 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Соляные блоки, которые когда-то использовались в качестве денежной единицы, продаются по всей Эфиопии – в основном, фермерам, чтобы обеспечить их скот необходимыми минералами. Эфиопия обладает самым большим поголовьем скота на Африканском континенте.

Рабочие разгружают соль в городе Барахиле, провинция Афар, северная Эфиопия, 19 апреля 2013 года. Соль была добыта в Данакильской котловине. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Рабочие разгружают соль в городе Берахиле, провинция Афар, северная Эфиопия, 19 апреля 2013 года. Соль была добыта в Данакильской котловине. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Рабочие разгружают соль в городе Барахиле, провинция Афар, северная Эфиопия, 19 апреля 2013 года. Соль была добыта в Данакильской котловине. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Рабочие разгружают соль в городе Берахиле, провинция Афар, северная Эфиопия, 19 апреля 2013 года. Соль была добыта в Данакильской котловине. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Жизнь всё ещё сурова для тысяч погонщиков верблюдов и добытчиков соли, которые используют традиционные мотыги и топоры, чтобы вырубать «белое золото» из грунта в Данакильской котловине.

Торговец солью собирается привязать верблюда. Данакильская котловина, северная Эфиопия, 20 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Торговец солью собирается привязать верблюда. Данакильская котловина, северная Эфиопия, 20 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Многие соледобытчики живут в Хамад-Иле и предлагают свои услуги различным караванам.

Вооруженный мужчина, принадлежащий к племени афар, пересекает реку в окрестностях Данакильской котловины, 20 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Вооруженный мужчина, принадлежащий к племени афар, пересекает реку в окрестностях Данакильской котловины, 20 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Эта работа, какой бы изнурительной она ни была, по-прежнему привлекает тысячи человек на раскалённые солончаки.

“Вы забываете о солнце и жаре, – говорит 45-летний Кидане Берхе (Kidane Berhe), погонщик верблюдов и продавец соли. – Однажды я лишился друга в этой соляной пустыне. Он слишком много работал, не укрываясь от солнца. В конце концов, он просто рухнул замертво”.

Бруски соли на складе Солевой ассоциации в Барахиле. Провинция Афар, северная Эфиопия, 19 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola

Бруски соли на складе Солевой ассоциации в Берахиле. Провинция Афар, северная Эфиопия, 19 апреля 2013 года. Фото: REUTERS/Siegfried Modola