Филиппинец Эрих Мулато (Erich Mulato) покидает мастерскую, стены которой покрыты толстым слоем копоти. Он сжимает в кулаке еще теплящийся кусочек золота, очищенный от руды. 53-летний Эрих Мулато, отец шести детей, — один из сотен шахтеров на юге Филиппин, которые сутки напролет копошатся в мелких шахтах, чтобы добыть немного золота.

Он продал 5,49 грамма драгоценного металла, добытого за день, за 8,260 песо ($200). Немало по местным меркам. Это в 16 раз больше дневного заработка чернорабочего из Манилы.

«Здесь мы можем легко заработать деньги», — пыхтя сигаретой, рассуждает Мулато. Он ждет пока ему в лавке, скупающей золото, подсчитают деньги. «Все, что мы хотим купить, мы можем себе позволить…», — продолжает он.

Добыча золота – выгодный для Мулато способ заработка, но не выгодный для государства. Добытое старателями золото попадет на черный рынок страны, откуда прямиком контрабандными путями, в частности через Гонконг, оказывается в Китае.

Китай строго контролирует импорт золота и не публикует данные о торговле металлом, считая это государственной тайной. Однако по данным, которые предоставляет Гонконг, можно судить об объемах. Экспорт золота в первом полугодии 2012 из Гонконга в Китай вырос в шесть раз по сравнению с аналогичным периодом прошлого года. Добыча золота в Китае достигла рекордных 361 тонн в прошлом году, помимо этого в первой половине 2012 года Китай импортировал более 380 тонн золота из Гонконга, сообщает Департамент переписи и статистики Гонконгa на своем сайте www.censtatd. gov.hk. Немалая доля завезенного в Китай золота родом из Филиппин.

До 90% филиппинского золота, добытого в мелких шахтах, переправляют контрабандой из страны. Многие иностранные туристы целенаправленно приезжают на Филиппины, чтобы купить по дешевке на черном рынке золото. Иностранцы в виде самородков или небольших листов вывозят драгоценный металл. Пока борьба с контрабандой ведется довольно безуспешно, слишком велико искушение у покупателей.

Сегодня Филиппины занимают 18 место в рейтинге крупнейших поставщиков золота, и в 2011 году из страны было импортировано более миллиона тройских унций золота. Общая стоимость вывезенного металла составляет более $1,6 миллиарда. 56% добытого золота поступило от старателей, добывающих в мелких шахтах, сообщает Reuters. Как отмечает Центробанк Филиппин, рост контрабанды был отмечен после того, как был установлен в 2008 году налог на продажу драгоценного металла до семи процентов — 2% акциз и 5% подоходный налог. Ежегодно объемы закупок золота Центробанком снижаются. Все больше добытого золота попадает на черный рынок, где не нужно платить налоги.

Золото, добытое старателями в мелких шахтах, — основной источник пополнения золотых запасов азиатской страны. В начале 2012 года запасы достигли рекордно высокого уровня. Золотые резервы Центробанка Филиппин оцениваются в $ 10,4 млрд.

Контрабанда касается не только золота, незаконно из страны вывозят и другие природные ископаемые. Филиппины — очень выгодная страна для инвесторов. Не зря ее считают азиатской кладовой полезных ископаемых. Разведанные запасы золота, меди, никеля, хрома, марганца, серебра и железа оцениваются в $ 1 трлн.

Иностранные инвесторы, словно стервятники кружат, над одним из самых динамично развивающихся рынков Азии. Во многом за счет полезных ископаемых $225 миллиардная экономика выросла в первом квартале 2012 года на 6,4%. Филиппины, среди азиатских экономик, по динамике развития уступают только Китаю. Но власти страны неохотно пускают иностранцев. Пока Конгресс (парламент) Филиппин продолжает утверждать изменения в законодательстве, которое регулирует горнодобывающую отрасль, многие проекты «заморожены».

Старатель

Старатель

Филиппинский старатель тратит заработанные на добыче золота деньги, играя в видео-игры на игровом автомате. 24 августа, 2012. Город Дивалвал, провинция Долина Компостела, Филиппины.
REUTERS/Erik De Castro

Город

Город

Город золотодобытчиков Дивалвал, провинция Долина Компостела, Филиппины. 24 августа, 2012.
REUTERS/Erik De Castro

Женщина

Женщина

Женщина готовится промывать золотоносную породу. Окрестности города Дивалвал, провинция Долина Компостела, Филиппины. 24 августа, 2012.
REUTERS/Erik De Castro

Старатель

Старатель

Подросток несет мешок с золотоносной породой. Окрестности города Дивалвал, провинция Долина Компостела, Филиппины. 24 августа, 2012.
REUTERS/Erik De Castro

Мать

Мать

Мать с ребенком измельчают золотоносную породу. Окрестности города Дивалвал, провинция Долина Компостела, Филиппины. 24 августа, 2012.
REUTERS/Erik De Castro

Продавец

Продавец

Торговец использует камень, чтобы оценить стоимость найденного старателем самородка. Город Дивалвал, провинция Долина Компостела, Филиппины. 24 августа, 2012.
REUTERS/Erik De Castro

Старатель

Старатель

Старатель измельчает золотоносную породу. Окрестности города Дивалвал, провинция Долина Компостела, Филиппины. 24 августа, 2012.
REUTERS/Erik De Castro

Старатель

Старатель

Филиппинец изготавливает серебренное украшение в своей мастерской в городе-золотодобытчиков Дивалвал, провинция Долина Компостела, Филиппины. 24 августа, 2012.
REUTERS/Erik De Castro

Старатели

Старатели

Филиппинские старатели поднимают мешки с золотоносной рудой. Окрестности города Дивалвал, провинция Долина Компостела, Филиппины. 24 августа, 2012.
REUTERS/Erik De Castro

Старатели

Старатели

Филиппинские старатели промывают золотой песок. Окрестности города Дивалвал, провинция Долина Компостела, Филиппины. 24 августа, 2012.
REUTERS/Erik De Castro

Золото

Золото

Филиппинский шахтер использует паяльную лампу, чтобы сплавить найденные золотые самородки. Окрестности города Дивалвал, провинция Долина Компостела, Филиппины. 24 августа, 2012.
REUTERS/Erik De Castro

Старатель

Старатель

Старатель готовится промывать золотоносную породу. Окрестности города Дивалвал, провинция Долина Компостела, Филиппины. 24 августа, 2012.
REUTERS/Erik De Castro

Старатель

Старатель

Филиппинский старатель промывает в воде золотой песок. Окрестности города Дивалвал, провинция Долина Компостела, Филиппины. 24 августа, 2012.
REUTERS/Erik De Castro

Старатель

Старатель

Филиппинский старатель промывает в воде золотой песок. Окрестности города Дивалвал, провинция Долина Компостела, Филиппины. 24 августа, 2012.
REUTERS/Erik De Castro

Старатели

Старатели

Старатели готовят золотоносную породу для промывки. Окрестности города Дивалвал, провинция Долина Компостела, Филиппины. 24 августа, 2012.
REUTERS/Erik De Castro

Старатели

Старатели

Старатели толкают вагонетку, груженную мешками с золотоносной породой. Окрестности города Дивалвал, провинция Долина Компостела, Филиппины. 24 августа, 2012.
REUTERS/Erik De Castro

Старатель

Старатель

Старатель ждет товарищей, чтобы спуститься внутрь золотой шахты. Окрестности города Дивалвал, провинция Долина Компостела, Филиппины. 24 августа, 2012.
REUTERS/Erik De Castro