Забудьте о скачках или карточных играх. Во времена китайской династии Тан денежные ставки на сверчковых боях, считались чуть ли не лучшей азартной игрой. По прошествии тысячи лет, традиция продолжает жить. Несмотря на официальный запрет на азартные игры, в Китае по-прежнему делают ставки на агрессивных прямокрылых.

Американский фотограф Джонатан Браунинг побывал как на рынках, где продают стрекочущих чемпионов, так и на шумных соревнованиях, где стравливают сверчков.

Владелец насекомого

Владелец насекомого

19 октября, 2011. Китай. «Для боев подходят не все сверчки», — рассказывает Джонатан Браунинг. Их происхождение очень важно. В боях участвуют только прямокрылые из провинции Шаньдун, которые славятся своим боевым нравом и мужеством». Интересно, что если на Западе к сверчкам относятся равнодушно, то в некоторых районах Китая сверчки – неотъемлемая часть культуры. Нередко их даже держат в качестве домашних питомцев. На фотографии: владелец проигравшего сверчка демонстрирует своего питомца, который участвовал в соревновании «Yu Sheng Cup». Бои проходили на ферме Силай в Люхуа на острове Чонмин. В соревнованиях участвовали 16 команд. Несмотря на то, что азартные игры в Китае незаконны, победившая команда была награждена 10 тысячами юаней ($1,500).
Jonathan Browning

Сверчки

Сверчки

19 октября, 2011. Китай. На фотографии: сверчки на шанхайском рынке, где продают птиц, цветы, и насекомых. Для тех кто не разводит насекомых, рынок – главное место для покупки боевых сверчков. Стоимость одного насекомого варьирует от 2 до 50 долларов США. Удачная покупка может с лихвой покрыть все расходы и принести покупателю немалую прибыль.
Jonathan Browning

Покупатель

Покупатель

19 октября, 2011. Китай. На фотографии: Покупатель на шанхайском рынке проверяет насколько агрессивен сверчок, которого ему предлагают. Он поглаживает сверчка соломинкой и наблюдает за реакцией, насколько быстро насекомое впивается в соломинку своими мандибулами.
Jonathan Browning

Торговец

Торговец

19 октября, 2011. Китай. Торговец мелкой живностью на шанхайском рынке. Увы, проигравших сверчков скармливают другим животным и насекомым.
Jonathan Browning

Сверчки

Сверчки

19 октября, 2011. Китай. На фотографии: поющие сверчки в тесных баночках. Эти сверчки не используются для ставок, их разводят в качестве домашних питомцев и любят за их «щебетание». По одной из версий поющих сверчков впервые стали содержать и разводить в императорском дворце во время династии Тан, позже эта практика распространилась среди обычных смертных.
Jonathan Browning

Продавцы

Продавцы

19 октября, 2011. Китай. Продавцы сверчков на корточках продают насекомых в Шанхае.
Jonathan Browning

Сверчок

Сверчок

19 октября, 2011. Китай. Продавец демонстрирует боевого сверчка в глиняном горшочке. Интересно, что проигравший в бое сверчок ни в какую не будет драться в ближайшие 24 часа. Ученые изучают это необычное явление, чтобы разгадать человеческую депрессию.
Jonathan Browning

Продавщица

Продавщица

19 октября, 2011. Китай. Продавщица продает специальные деревянные палочки, с помощью которых владельцы сверчков, управляют ими на ринге.
Jonathan Browning

Боевые сверчки

Боевые сверчки

19 октября, 2011. Китай. Коллекция боевых сверчков.
Jonathan Browning

Схватка

Схватка

19 октября, 2011. Китай. Продавец стравил двух сверчков.
Jonathan Browning

Пища

Пища

19 октября, 2011. Китай. Приготовленная пища для сверчков, участвующих в двухдневном турнире в Старом городе Кибао.
Jonathan Browning

Владельцы сверчков

Владельцы сверчков

19 октября, 2011. Китай. Участники двухдневного турнира, который проходит в Старом городе Кибао, перед рингом досыта кормят своих питомцев.
Jonathan Browning

Сверчок

Сверчок

19 октября, 2011. Китай. Перед схваткой судьи взвешивают каждого сверчка на электронных весах. Их делят по категориям на группы в зависимости от размера, веса и даже цвета насекомого.
Jonathan Browning

Схватка

Схватка

19 октября, 2011. Китай. Схватка сверчков происходит в пластиковом контейнере. Чтобы насекомые схлестнулись в схватке, их с помощью деревянного прутика доводят до агрессивного состояния.
Jonathan Browning

Судья

Судья

19 октября, 2011. Китай. Судья следит за временем и количеством баллов.
Jonathan Browning

Болельщики

Болельщики

19 октября, 2011. Китай. Участники, посетители, болельщики наблюдают за боем в соседней комнате, в которой транслируется бой, снимающийся на камеру и передающийся на экран в соседнее помещение.
Jonathan Browning

Схватка

Схватка

19 октября, 2011. Китай. Бой проходит в тишине, в отдельном помещении на ферме Силай.
Jonathan Browning

Схватка

Схватка

19 октября, 2011. Китай. Зрители наблюдают за исходом боя сверчков на большом экране. Увы, как правило, зрители и поклонники необычного спорта – люди в возрасте. Молодежь не очень жалует бои сверчков.
Jonathan Browning

Охрана

Охрана

19 октября, 2011. Китай. Спокойствие на мероприятии обеспечивает служба охраны.
Jonathan Browning

Охранник

Охранник

19 октября, 2011. Китай. На фотографии: за спиной охранника многолетняя история сверчковых турниров в Древнем городе Кибао.
Jonathan Browning

Схватка

Схватка

19 октября, 2011. Китай. Шанхай. Азартные игры в Китае запрещены. Поэтому нередко в местах, где проходят бои сверчков, наведываются полицейские. Во время рейда деньги участников, сделавших ставки, очень быстро исчезают в карманах.
Jonathan Browning

Бои сверчков

Бои сверчков

19 октября, 2011. Китай. Шанхай. Площадка, где проходят бои сверчков.
Jonathan Browning

Болельщик

Болельщик

19 октября, 2011. Китай. Лицо болельщика наблюдающего за турниром сверчков в Шанхае.
Jonathan Browning