Начиная с середины XVI века и до конца XIX века в Латинскую Америку завозились тысячи чернокожих жителей Африки. Работорговцы не позволяли африканцам брать с собой в Новый Свет никакого имущества. Но распространить этот запрет на музыку, богов и язык они не могли. Рабы, которых везли из Африки поклонялись своим богам. По приезду их активно принялись обращать в католичество; африканцы этому не противились, но и от прежних богов не отказывались. Вера в Христа и почитание святых никак, по их мнению, не могла помешать человеку поклоняться божествам. В результате рабы стали отождествлять своих богов с христианскими святыми. Так в возник культ кандомбле, соединивший в себе христианские и языческие элементы (в некоторых регионах Бразилии его называют Макумба). К подобным же культам относится кубинская сантерия и гаитянское вуду.

Почетное место в пантеоне афроамериканских богов занимает Йеманжа — богиня моря и плодородия, покровительница моряков и рожениц, спасительница потерпевших кораблекрушение. Первыми поклоняться богине стали йоруба (народность Западной Африки). Позже с работорговлей поклонение Йеманже распространилось в Латинской Америке.

Каждое 2 февраля в латиноамериканских странах преподносят дары Йеманже. Во время праздника верующие погружаются в воду и предлагают богине цветы. Считается, что богиня искренне верующих может избавить от бесплодия, бедности и других превратностей судьбы.

Фестиваль Йеманжа

Фестиваль Йеманжа

2 февраля, 2012. Рио-де-Жанейро, Бразилия. Праздник богини в самом разгаре.
(CHRISTOPHE SIMON/AFP/Getty Images)

Фестиваль Йеманжа

Фестиваль Йеманжа

2 февраля, 2012. Рио-де-Жанейро, Бразилия. С раннего утра на городском пляже собираются женщины, которые взывают к богине.
(PABLO PORCIUNCULA/AFP/Getty Images)

Фестиваль Йеманжа

Фестиваль Йеманжа

2 февраля, 2012. Рио-де-Жанейро, Бразилия.После того, как у афроамериканцы были посвящены в католичество, Йеманжу чаще всего представляют в образе Девы Марии.
(PABLO PORCIUNCULA/AFP/Getty Images)

Фестиваль Йеманжа

Фестиваль Йеманжа

2 февраля, 2012. Рио-де-Жанейро, Бразилия. Женщины и девушки взывают к богине.
(PABLO PORCIUNCULA/AFP/Getty Images)

Фестиваль Йеманжа

Фестиваль Йеманжа

2 февраля, 2012. Рио-де-Жанейро, Бразилия. Под звуки барабанов и ритуальные песни, пришедшие на пляж, впадают в транс.
(PABLO PORCIUNCULA/AFP/Getty Images)

Фестиваль Йеманжа

Фестиваль Йеманжа

2 февраля, 2012. Рио-де-Жанейро, Бразилия. Молодая девушка в состоянии транса взывает к богине плодородия, надеясь на ее милость.
(PABLO PORCIUNCULA/AFP/Getty Images)

Фестиваль Йеманжа

Фестиваль Йеманжа

2 февраля, 2012. Рио-де-Жанейро, Бразилия. Бразильцы несут к океану статую в дар богине.
(PABLO PORCIUNCULA/AFP/Getty Images)

Фестиваль Йеманжа

Фестиваль Йеманжа

2 февраля, 2012. Рио-де-Жанейро, Бразилия. Цветами Йеманжи считаются синий и белый, поэтому верующие приходят к океану в белых нарядах, а в дар в океан бросают цветы с белыми и голубыми лепестками.
(PABLO PORCIUNCULA/AFP/Getty Images)

Фестиваль Йеманжа

Фестиваль Йеманжа

2 февраля, 2012. Рио-де-Жанейро, Бразилия. Бразильянка поет ритуальную песню.
(CHRISTOPHE SIMON/AFP/Getty Images)

Фестиваль Йеманжа

Фестиваль Йеманжа

2 февраля, 2012. Рио-де-Жанейро, Бразилия. Женщины обливают руки одеколоном, заходят в воду, набирают в горсти камни со дна и воды в маленькие пластиковые бутылочки — это неотъемлемая часть ритуала. Некоторые бразильянки и вовсе выливают одеколон, духи в океан, надеясь на милость богини.
(CHRISTOPHE SIMON/AFP/Getty Images)

Фестиваль Йеманжа

Фестиваль Йеманжа

2 февраля, 2012. Рио-де-Жанейро, Бразилия. Чаще всего в дар богине приносят цветы. Множество людей несут букеты на берег, где их собирают в корзины и несут к кромке воды, на пляж.
(CHRISTOPHE SIMON/AFP/Getty Images)

Фестиваль Йеманжа

Фестиваль Йеманжа

2 февраля, 2012. Рио-де-Жанейро, Бразилия. Букеты с цветами бросают в океан и загадывают желание. Если корзину с цветами или букет утонут, их унесет океан, это означает, что Йеманжа приняла дар и просьба будет исполнена. А если цветы выбросило прибоем на берег — придется ждать следующего года, чтобы попытаться еще раз.
(CHRISTOPHE SIMON/AFP/Getty Images)

Фестиваль Йеманжа

Фестиваль Йеманжа

2 февраля, 2012. Рио-де-Жанейро, Бразилия. Афроамериканки отправляются к берегу.
(AP Photo/Felipe Dana)

Фестиваль Йеманжа

Фестиваль Йеманжа

2 февраля, 2012. Рио-де-Жанейро, Бразилия. Местные жители поют ритуальные песни и взывают к богине.
(AP Photo/Felipe Dana)

Фестиваль Йеманжа

Фестиваль Йеманжа

2 февраля, 2012. Рио-де-Жанейро, Бразилия. Местные жители приготовили статую богини, которую они на лодке отправят в открытый океан.
(AP Photo/Felipe Dana)